Het gaat niet goed met het beroemde Sega. De winst viel namelijk 90 procent lager uit dan verwacht. De aandelenkoersen van de Japanse ontwikkelaar zijn als gevolg van die slechte resultaten gekelderd. Om het bedrijf te redden heeft het de intentie uitgesproken om te fuseren met de gokkastengigant Sammy. Dat plan heeft volgens de Wall Street Journal tot grote verdeeldheid geleid binnen Sega. Veel werknemers van de Japanse ontwikkelaar zijn tegen de geplande fusie. Ondertussen onderzoeken zowel EA als Microsoft de mogelijkheden om Sega over te nemen. Voor Microsoft zou de overname een zeer welkome aanvulling vormen voor de selectie exclusieve games voor het Xbox-platform. Bovendien zou de aanschaf van Sega een stimulans kunnen betekenen voor Xbox-verkopen in Japan, waar de console tot nu toe niet echt populair is. Verder is één van de belangrijkste onderdelen van Sega de Amerikaanse Visual Concepts-studio. Deze ontwikkelaar is verantwoordelijk voor diverse sportgames van Sega. Een miljoenengenre in de VS dat EA groot heeft gemaakt.

EA

Het is dus niet verrassend dat Electronic Arts ook geïnteresseerd is in Sega. Door een eventuele overname zou het zo een belangrijke concurrent uitschakelen. Ook EA zoekt een manier om een groter marktaandeel te krijgen op de lastige Japanse markt. Overigens wil EA de ontwikkelaar niet in zijn geheel overnemen. De uitgever onderzoekt nu of er genoeg steun is om met andere Japanse spelontwikkelaars een gezamenlijk bod uit te brengen op Sega. Er zijn nog wel de nodige obstakels voor een eventuele overname. De grootste in de vorm van CSK Corp. Dit bedrijf heeft 22 procent van de aandelen van Sega in handen en is tevens de initiatiefnemer van de geplande fusie met Sammy. Alle bedrijven weigeren overigens commentaar te leveren op de situatie. Een pikant detail zijn de informele besprekingen die komende weken worden gehouden tussen Microsoft en Sega over een betere samenwerking tussen de bedrijven.