De twee firma's werken gezamenlijk aan een ontwerp voor destkop-pc's in kantooromgevingen. Een prototype zal deze week door Bill Gates worden onthuld op de WinHEC-conferentie in New Orleans. Het ontwerp – dat nu nog door het leven gaat onder de naam Athens – moet volgend jaar aan de basis staan van commerciële producten. Het prototype doet enigszins denken aan de vorig jaar geïntroduceerde Tablet PC. Met een schermgrootte van 23 inch is het echter niet bedoeld om mee onder de arm mee te nemen. Voorop staat het idee om zoveel communicatievormen in het ontwerp te herbergen, zo stellen HP en Microsoft. Aan het scherm zijn een telefoon en videocamera gemonteerd, ideaal voor elektronische vergaderingen. Verder staan e-mail en instant messaging centraal. De gebruiker heeft feitelijk alleen met het scherm te maken, waarop ook de verschillende poorten zitten. Bij Apple is een dergelijke benadering – waarbij de gebruiker niet onder het bureau hoeft te kruipen om iets aan te sluiten - overigens al langer bekend. De rest van de computer – zoals moederbord en processor - wordt ondergebracht in een compact kastje dat draadloos met het scherm is verbonden. Nu nog gaat dat gedeeltelijk met Bluetooth-technologie, maar de fabrikanten houden alle mogelijkheden open en zetten niet op één specifieke draadloze standaard in.