Microsoft bepaalde onlangs dat de Java Virtual Machine (JVM) van Sun Microsystems niet met de uiteindelijke release van Windows XP meegeleverd zal zijn. Ook Internet Explorer 6, een vast onderdeel van het nieuwe besturingssysteem, moet het zonder JVM doen. Microsoft meent dat de gebruikers de software zelf wel kunnen downloaden als Java nodig is om een specifieke applicatie te kunnen draaien. Een aantal grote spelers op de markt heeft aangekondigd JVM dan maar zelf te installeren. Dell is van plan JVM standaard met elke nieuwe machine waar Windows XP op geïnstalleerd is, mee te leveren. Niet geheel verrassend is het besluit van AOL Time Warner (een compagnon van Sun Microsystems). Het bedrijf gaat JVM standaard met zijn internetsoftware meeleveren. Compaq heeft besloten Java niet vooraf te installeren op nieuwe computers. "Aangezien de software gratis voor iedereen beschikbaar is, hebben we besloten de keus aan de consument te laten", zegt woordvoerder Roger Frizzell. Ook IBM, een OEM-partner (Original Equipment Manufacturer) van Microsoft, heeft enige kritiek op de handelswijze van de softwarereus. IBM meent dat Microsoft gewoon Java-ondersteuning moet aanbieden in Windows XP als een service naar de gebruiker toe, zo schrijft eWeek.

Slepend conflict

Microsoft heeft besloten Java uit Windows XP te halen na een vier jaar durend conflict met Sun Microsystems, de ontwerper van Java. Sun heeft Microsoft ervan beschuldigd eigen Java producten te ontwikkelen die niet uitwisselbaar zijn met de standaard zoals Sun die bedacht heeft. Volgens Sun zag Microsoft Java als een bedreiging voor haar eigen besturingssysteem en ontwikkelde het softwarebedrijf daarom eigen incompatibele producten in een poging Sun's Java te ondermijnen. Microsoft sloeg terug met de mededeling dat Sun niet voorbereid was om de concurreren met een grote speler in de markt. Uiteindelijk kwamen de twee bedrijven tot een overeenstemming. Microsoft werd toegestaan producten aan te bieden die een oudere versie van JVM gebruiken. Microsoft mocht geen nieuwere versies maken van de software. In plaats van de oude versie van JVM te gebruiken, besloot Microsoft al het oude spul weg te gooien en zich te storten op een eigen versie. Sun gaat in de tegenaanval en brengt voor elke nieuwe Windowsversie een nieuwe versie van JVM uit. De nieuwe versie voor Windows XP zal naar verwachting op 25 oktober beschikbaar komen voor het grote publiek. Daarnaast probeert Sun de consument achter zich te krijgen. In paginagrote advertenties in de Amerikaanse kranten riep het bedrijf deze week de gebruiker op bij Microsoft te klagen en te eisen dat JVM beschikbaar wordt in Windows XP. Microsoft is niet onder de indruk van de kritiek van Sun en liet in een verklaring weten dat het bedrijf meerdere stappen ondernomen heeft om Java ondersteuning aan te bieden. Bovendien kan de klant de benodigde JVM-software eenvoudig downloaden.