Onder leiding van Posner, de hoogste rechter van het zevende U.S. Circuit Court of Appeals, zullen Microsoft en de Amerikaanse overheid praten over het schikken van de lopende antitrustzaak. De gesprekken, die worden bestempeld als een 'introductiesessie', vinden plaats achter gesloten deuren. Eerdere pogingen tot het bereiken van een schikking, drie in totaal, zijn op niets uitgelopen. Rechter Thomas Penfield Jackson, die de Microsoft-zaak behandelt, heeft al laten weten dat hij de volgende fase van de zaak zal uistellen als blijkt dat de onderhandelingen zinvol zijn. Jackson verwacht de twee partijen op 22 februari in zijn rechtszaal om nogmaals de argumenten te horen. Wat er ook besloten mocht worden in de Amerikaanse zaak, het is alles behalve zeker dat de uitspraak van rechter Jackson, en de gevolgen daarvan voor Microsoft, zondermeer worden geaccepteerd door de Europese Commissie. Dit heeft een hoge Europese functionaris verklaard tegenover de internationale nieuwsdienst van IDG. "Ik kan me niet voorstellen dat de Commissie zich zomaar zal overgeven aan de opsplitsbeslissing uit de VS," aldus de functionaris, die niet bij naam genoemd wil worden. "De uitkomst van de zaak zal onderzocht moeten worden." De Europese Commissie werkt volgens de functionaris al enkele maanden aan voorwaarden waaraan Microsoft in Europa moet gaan voldoen. De Commissie is bezorgd over de dominante marktpositie van de softwarereus.