De wapenstilstand tussen de Amerikaanse overheid en Microsoft duurde slechts twee dagen. Volgens een woordvoerder van Microsoft zal het bedrijf vandaag beginnen met de leverantie van het omstreden programma Windows 98 aan verschillende computerfabrikanten. Zeer waarschijnlijk zullen de federale overheid en de verschillende staten vandaag alsnog het bedrijf van Bill Gates aanklagen wegens het overtreden van de Antitrust Act, de wet die het ondernemingen onmogelijk moet maken een monopolie te gebruiken om de concurrentie de kop in te drukken. Volgens een bron bij de gesprekken trok Microsoft eerder gedane concessies in. Donderdag zou het bedrijf bijvoorbeeld hebben beloofd dat computerfabrikanten het startscherm zouden kunnen wijzigen. "Microsoft liep weg uit de besprekingen", aldus deze ingewijde. Microsoft op zijn beurt noemt de twee belangrijkste eisen van de overheid -'de vrijheid van desktop' en het verplicht meeleveren van de concurrerende Netscape-browser met Windows 98- extreem. Volgens Microsoft-baas Bill Gates rest hem nu niets anders dan de zaak "tot het laatste toe uit te vechten in de rechtszaal. Microsoft doet geen water bij de cola Vooral de federale eis dat de Netscape-browser met Windows 98 moet worden meegeleverd, werd door Microsft met hoongelach begroet. "Dit is hetzelfde als Coca Cola te verplichten om in ieder sixpack drie blikjes Pepsi te stoppen", zei Vivek Varma, de woordvoerder van Bill Gates. Microsoft stelt bovendien dat het vrijwel ondoenlijk is om browser Internet Explorer te scheiden van Windows 98. Deze stelling wordt zowel door de concurrentie als door de overheid van tafel geveegd. De introductie van Windows 98 is heel belangrijk voor Microsoft. Het onderzoeksbureau International Data Corporation (IDC) voorspelt dat er alleen al dit jaar 19,7 miljoen exemplaren van worden verkocht.. Maar volgens Microsoft is ook het algemeen belang in het geding. "Als de overheid de introductie verstoort, zal dat de Amerikaanse economie schaden en banen kosten in de VS", zo orakelde Bill Gates vorige week.