Terwijl Microsoft de vernieuwing van zijn producten even moet loslaten om later dit jaar vooral fouten uit het verleden te herstellen met servicepacks voor Windows XP en Windows Server 2003, hoopt de softwaregigant meer mensen te interesseren om applicaties en websites te maken op zijn .NET platform. Hiervoor gaat het nu de strijd aan met de populaire combinatie van php en MySQL door goedkope en ook gemakkelijker te gebruiken versies van de verschillende onderdelen uit Visual Studio op de markt te brengen. Visual Studio Express bestaat uit lichtgewicht-versies van de bekende onderdelen uit Visual Studio zoals SQL Server, Visual Basic, Visual C#, Visual C++ enVisual J# maar biedt ook een nieuwe Visual Web Developer. De Express-producten richten zich vooral op niet-professionele programmeurs die dankzij een eenvoudigere werkomgeving met meer tutorials en voorbeeldcode, ook zonder diepgravende programmeerkennis een eigen web- of Windows-applicatie moeten kunnen maken. Volgens Eric Rudder, senior vice-president van Microsoft Servers en Tools, stellen de nieuwe producten iedereen in staat zelf software te ontwikkelen. "Met deze nieuwe producten biedt Microsoft een kant en klare en vooral passende oplossing aan de volgende generatie it-ers", aldus Rudder. De Express-lijn bestaat uit SQL Server Express Edition, een alleen in performance en schaalbaarheid beperkte versie van Microsoft's bekende database. SQL Express Edition is de opvolger van de SQL Server Desktop Edition die eerder door Microsoft met zijn ontwikkelprogramma's werd meegeleverd. SQL Server Express Edition is gebaseerd op SQL Server 2005, de volgende versie van de database waarvan Microsoft op TechEd eveneens de eerste bèta versie openbaar maakt. SQL Server Express Edition mag in tegenstelling tot de grote SQL Server, vrij gedistribueerd worden. Visual Web Developer 2005 Express Edition is bedoeld voor het bouwen van dynamische websites en webservices. Dit onderdeel bouwt voort op de al enkele jaren geleden geïntroduceerde ASP.Net Web Matrix die ook bedoeld was om niet-professionele ontwikkelaars naar het .NET platvorm van Microsoft te halen maar daar nooit echt in geslaagd is.

Weblogs

Door met de tutorials in Visual Web Developer aan te haken bij populaire webzaken als persoonlijke sites en ook weblogs, hoopt Microsoft ditmaal wel meer mensen over de streep te trekken. Visual Web Developer Express Edition biedt een eigen test-webserver en een publicatie-tool waarmee zelfgemaakte webapplicaties samen met de database eenvoudig op het internet gepubliceerd kunnen worden. Paypal, eBay en Amazon.com steunen het initiatief van Microsoft met eigen webservices die eenvoudig binnen de Express-versies gebruikt moeten kunnen worden. Uitgever O'Reilly zal bovendien enkele nieuwe boeken op de markt brengen die de beginnende programmeur het werken met de Visual Studio Express producten nog verder moet vergemakkelijken. Anders dan phpen MySQL is van de nieuwe Express-versies alleen SQL Server 2005 Express Edition, gratis te downloaden. Voor de overige varianten zal toch gewoon betaald moeten worden, al zal volgens Jonathan Murray Chief Technology Officer bij Microsoft EMEA en spreker tijdens TechEd-conferentie van Microsoft, 'de prijs voor niemand een hindernis zijn om met deze producten coole nieuwe applicaties voor Windows en het web te gaan maken'. Over de exacte prijzen is zover echter nog niets bekend. SQL Server 2005 Express Edition moet eind deze week beschikbaar zijn.