Dit is de eerste keer dat Microsoft broncode vrijgeeft en anderen toestemming geeft deze broncode aan te passen. Ontwikkelaars kunnen de code hierdoor gebruiken in commerciële producten zonder hun aanpassingen aan Microsoft bekend te hoeven maken. De softwarefabrikant hoopt zo het gebruik van dit besturingssysteem te bevorderen. Microsoft maakt van Windows CE 5.0 meer dan 2,5 miljoen regels code openbaar, waaronder de kernel, gebruikersinterface en hardwaredrivers. "De optie om afgeleiden van Windows CE te kunnen verkopen, geeft hardwarefabrikanten de mogelijkheid te innoveren", zegt Microsoft-productmanager John Startweather. Deze innovatie moet er vervolgens weer voor zorgen dat er meer apparaten met Windows CE aan boord over de toonbank gaan. Windows CE 5.0 is de opvolger van versie 4.2, welke vorig jaar werd geïntroduceerd. Het besturingssysteem wordt in diverse apparaten gebruikt en is tevens de basis van Microsofts Windows Mobile Software. Deze software wordt gebruikt in Pocket PC's en smartphones.