De eerste voorzichtige tekenen van een omslag zijn de laatste maanden zichtbaar. Microsoft lijkt, in ieder geval naar buiten toe, werk te willen maken van iets wat voor Redmond een ware cultuurrevolutie betekent: openheid en transparantie. Vorige week werd al bekend dat het sofwarebedrijf zijn Office-formaten open wil gooien. Alhoewel dit voor de open-sourcegemeenschap nog lang niet ver genoeg gaat, is het voor Microsoft een welhaast revolutionaire stap. Eerder hamerde Bill Gates al op het nieuwe Microsoft-mantra: compatibiliteit. Het laatste teken van de cultuuromslag is de mededeling dat softwareontwikkelaars meer transparantie moet worden geboden. Voor een publiek van ontwikkelaars maandag in San Francisco verklaarde Soma Somasegar van Microsoft (topman van de Developer Division) dat hij nauw wil samenwerken met ontwikkelaars. Uiteindelijk moet de eindgebruiker hiervan profiteren, aldus Somasegar. Microsoft overweegt hierom vaker vroege testversies aan ontwikkelaars beschikbaar te stellen en om meer broncode te delen. Somasegar denkt hierbij in eerste instantie aan producten als Visual Studio en. Net Framework. Zo ver is het echter nog niet. Uit een mededeling op het weblog van Microsoft-manager Shawn Burke blijkt bijvoorbeeld dat hij de code Windows Forms (onderdeel van .Net Framework) wel wil delen met ontwikkelaars, maar dat lang nog niet iedereen binnen Microsoft zover is.