Dit is het belangrijkste onderdeel van Microsofts .NET-plan (dot.net) dat donderdag in Redmond werd ontvouwd. Software wordt een dienst, daar is Microsoft van overtuigd. De diensten worden gedistribueerd via internet op het .NET-platform van Microsoft. Hier heeft Chief Software Architect Bill Gates de afgelopen zes maanden al zijn energie in gestoken. Hoeksteen van .NET is XML (eXtensible Markup Language), waarmee het eenvoudig wordt bepaalde informatie uit een website of verschillende sites te halen. XML zal volgens Gates worden aangestuurd door zogenoemde information agents. "Internet vandaag de dag is read-only", zei Gates. "Er zijn teveel losse eilandjes, het is aan de gebruiker die te beheren. Iedereen typt nog steeds commando's in. We gaan naar de wereld die komt na het browsen." Als het aan Microsoft ligt zijn de schappen van softwarewinkels over enkele jaren niet meer gevuld met kleurrijke dozen gevuld met CD-rommetjes. De klant koopt zijn geavanceerde PC met daarop Windows.NET geïnstalleerd, software die gebaseerd zal zijn op de Windows 2000 kernel. Zodra de PC is aangesloten op het lichtnet en de breedbandpijp naar internet verschijnt een scherm met diensten waaruit de klant kan kiezen. Een van die keuzes zal Office.NET zijn. Over de abonnementsprijzen doet Microsoft geheimzinnig. "Die hebben we nog niet aangekondigd", aldus Gates op vragen van journalisten. "Twintig dollar per maand? Dat krijgt niemand ervoor", weet Gates al wel. Microsoft ingezet op de goktafel Microsoft zet een hoop op het spel met Microsoft.NET. "Je zou kunnen zeggen dat we het bedrijf inzetten", zei Gates goklustig tegen een publiek van enkele honderden internationale journalisten en analisten. "Dit is veel ambitieuzer dan we ooit gedaan hebben." De verregaande internettisering betekent gouden tijden voor ASP's (Application Service Providers). Microsoft heeft al overeenkomsten gesloten met een hele reeks partners, waaronder Qwest en Verio, 's werelds grootste webhoster. Opvallendste partnership is die met LoudCloud, een beginnende ASP van voormalig Netscape-baas Marc Andreesen. Geruchten gaan dat Andreesen, die bekend stond als Microsoft-hater, ook was uitgenodigd de lancering van .Net bij te wonen, maar dat hij heeft bedankt. Geheel nieuw platform Volgens Gates is .NET een geheel nieuw platform, de opvolger van het Windows-platform. "Dit raakt elke regel softwarecode die geschreven is. Het is een fundamentele verandering van de gebruikersinterface." Die verandering moet computers vooral eenvoudiger maken. "Klanten vragen om simpliciteit", aldus Gates. Naast het toetsenbord zal het systeem daarom ook spraak herkennen voor opdrachten. 'Slimme client' Zoals verwacht gaat.NET uit van het uit de mainframetijd bekende client-server model. Gates: "Maar met een slimme PC en een slimme server, niet met een domme client." De cliënt tapt informatie uit 'de wolk' van websites met informatie. "Wij willen de vele losstaande websites omvormen tot een internet van uitwisselbare componenten, waar apparaten en diensten samen worden gebracht in een samenhangende door de gebruiker gestuurde ervaring", aldus een visionaire Gates. In de .NET-wereld van Microsoft geldt MS Passport als identificatiedienst. Passport betaalt rekeningen en houdt voorkeuren bij. Op ieder verbonden systeem, van desktop tot zaktelefoon en PDA, kan de gebruiker zijn eigen instellingen terughalen. De software en data wordt continu bijgewerkt. Moeizame synchronisaties zijn daarmee verleden tijd. Windows.NET 1.0 verschijnt volgend jaar. Windows Whistler, een samenvoeging van de Windows-versies voor de zakelijke markt en de consumentenmarkt, komt ook nog. Wanneer is niet duidelijk. Zie ook: Nieuwe ontwikkeltools moeten golf .NET-services opleveren. Microsoft.NET-platform voor diversiteit aan apparaten.