Craig Mundie, senior vice-president van Microsoft, maakte de vergelijking donderdag tijdnes een toespraak voor de School of Business van de universiteit van New York. "Veel van de bedrijven die failliet zijn gegaan hadden met elkaar gemeen dat zij hun meest waardevolle product gratis of tegen een verlies weggaven, in de hoop elders een inkomstenbron aan te boren", zo zei Mundie.Voorafgaand aan de toespraak van Mundie was al bekend geworden dat Microsoft wat meer van de broncode van Windows vrijgeeft aan een selecte groep derde partijen. Maar dat dat geenszins betekent dat het softwareconcern de open-source weg inslaat, werd bij de toespraak van Mundie weer eens duidelijk.Microsoft speelde naar eigen zeggen met de toespraak in op vragen van klanten over de positie die het bedrijf ten opzichte van open-source inneemt. Mundie gaf het standpunt van zijn bedrijf nog eens helder weer. De open-sourcebeweging, waarvan Linux de bekendste exponent is, kan volgens hem leiden tot `instabiele producten' en `inherente beveiligingsrisico's' voor gebruikers."De geschiedenis heeft aangetoond dat dit model wel een eigen plaats kan innemen in de markt, maar niet in staat is om een massapubliek te bereiken en gebruiksvriendelijke software te maken die makkelijk toegankelijk is voor consumenten", zo zei Mundie.Daarnaast kan open-source volgens Mundie zakelijk gezien geen succes worden. Met name de General Public License (GPL) zou daar voor zorgen. Veel open-source programma's worden volgens die GPL ontwikkeld, wat ertoe leidt dat geen enkel individueel bedrijf eigenaar is van een dergelijk programma. "De GPL bedreigt de vitaliteit van de onafhankelijke softwaresector", zo zei Mundie.Slechts enkele onderdelen van de open-source beweging worden door Microsoft positief beoordeeld. Een daarvan is het het openbaar maken van de code van software, zodat meerdere gebruikers op zoek kunnen naar bugs. Maar Microsoft staat niet toe dat veranderingen in de code aangebracht kunnen worden.Analisten reageerden weinig verrast op de opmerkingen van Microsoft. Het is tenslotte niet de eerste keer dat het concern het open-source model bekritiseert. Bovendien is het logisch dat Microsoft niet gecharmeerd is van het idee om software gratis weg te geven.Wel maakt de toespraak volgens IDC-analist Al Gillen duidelijk dat het concern niet langer om het onderwerp heen kan. "Ze moeten iets doen met deze kwestie. Producten die uit het GPL-proces voorkomen zijn een bedreiging voor Microsoft", aldus Gillen.