De twee giganten en aartsvijanden America Online en Microsoft zijn sinds januari in gesprek om tot een vorm van samenwerking te komen. Inzet was dat Microsoft de software van AOL zou opnemen in haar komende besturingssysteem Windows XP. In ruil daarvoor zou AOL op haar beurt Internet Explorer als standaard browser voor haar klanten blijven gebruiken.De gesprekken leken begin vorige week de goede kant op te gaan, maar net voor het weekend werden deze plotseling afgebroken. De standpunten van de partijen zouden te ver uit elkaar liggen. Toch zijn de gesprekken maandag weer hervat. De tijd begint echter op te raken, want Windows XP ligt eind oktober al in de winkels.Ondertussen voert Microsoft de druk op AOL verder op met de aankondiging dat ze geavanceerde instant messaging-software zal integreren in Windows XP. Deze Windows Messenger kan meer dan de bestaande MSN Messenger van Microsoft. Er kan namelijk niet alleen in real time tekst worden uitgewisseld, maar ook bijvoorbeeld video en spraak. De software is volgens Microsoft dan ook geschikt voor televergaderen.Ook AOL is groot met IM-software. Zowel ICQ als AIM hebben vele miljoenen gebruikers. MSN Messenger heeft het afgelopen jaar echter veel marktaandeel van ICQ en AIM afgesnoept. De nieuwe Windows Messenger zou de rest moeten doen.Critici van Microsoft – waaronder ook AOL - wijzen erop dat de tactiek van het bundelen al eerder met succes door Microsoft werd toegepast. Internet Explorer werd immers standaard vanaf Windows 95 meegeleverd, met als uiteindelijk resultaat dat het ooit oppermachtige Netscape uit de markt werd gedrukt. Dit is ook inzet van de antitrustzaak tegen Microsoft.Deze week publiceert Microsoft een nieuwe testversie van Windows XP, waarin Windows Messenger is opgenomen.