In ruil voor de miljoeneninvestering verwerft Microsoft 24 miljoen aandelen. Voor Corel komt het geld als geroepen. De Canadezen staan er weinig florissant voor. Dit jaar werden 450 werknemers ontslagen. Bovendien ging de gewilde fusie met Inprise niet door en als klap op de vuurpijl nam topman Michael Cowpland onverwacht afscheid. Corel was vroeger vooral bekend om haar populaire tekstverwerkingsprogramma WordPerfect, maar is op dat gebied allang overvleugeld door Microsoft. Inmiddels heeft Corel zwaar ingezet op Linux, waarvan ze een eigen distributie heeft. Microsoft en Corel gaan samenwerken voor Microsofts veelbesproken webgebaseerde .NET-platform. De twee partijen hebben aangekondigd hiervoor diverse producten en diensten te ontwikkelen. Voor de meeste analisten is de samenwerking een grote verrassing. Cowpland was altijd een felle tegenstander van Microsoft. Kennelijk is er snel veel veranderd bij Corel. Om dit te illustreren zijn verder alle lopende juridische kwesties tussen de twee partijen opgelost. Welke dit waren, is niet bekendgemaakt. Microsoft slaat in ieder geval een strategische slag met de investering. Met het oog op de nog altijd lopende antitrustzaak zou het verdwijnen van weer een concurrent bepaald niet goed uitkomen voor Microsoft. Dat gevaar lijkt nu geweken: Corel kan er weer even tegenaan.