Sun en Microsoft hebben recent de strijdbijl begraven en hebben hierbij afgesproken dat Microsoft de mogelijkheid heeft om zich de komende tien jaar te beschermen voor mogelijke patentrechtszaken van Sun. Microsoft zou hiervoor dan miljoenen dollar per jaar moeten betalen, zo heeft Sun desgevraagd bevestigd. Deze afspraak, die in de overeenkomst `Covenant Not to Sue for Damages' wordt genoemd, zou gelden voor een periode van tien jaar en kan Microsoft een slordige 450 miljoen dollar kosten. Het is overigens nog niet zeker óf Microsoft zijn portemonnee trekt voor deze speciale mogelijkheid. Als Microsoft besluit zijn `jaarlijkse bijdrage' in de kas van Sun te storten en Sun een decennium niet voor de rechter daagt wegens patentkwesties, zullen de twee bedrijven in 2014 een uitgebreide licentieovereenkomst sluiten. Deze licentieovereenkomst omvat dan alle patenten die de twee bedrijven reeds hebben of de komende tien jaar vastleggen, zo blijkt uit een document dat Sun donderdag aan de autoriteiten heeft overhandigd.

Vredespijp

De clausule om elkaar niet voor de rechter te dagen is onderdeel van de overeenkomst die Sun en Microsoft vorige week sloten. Na jaren van ruzie maakten de twee bedrijven vanuit het niets bekend vrede te hebben gesloten. In totaal betaalt Microsoft 1,6 miljard dollar aan zijn voormalige rivaal. Hiermee koopt Microsoft in feite de antitrustzaak die Sun in de VS had aangespannen af en mag de softwarefabrikant diverse patenten van Sun gebruiken. Daarnaast hebben Sun en Microsoft afgesproken elkaar toegang te geven tot bepaalde delen van hun servertechnologie. De partijen willen ook de technische samenwerking van Java en .Net verbeteren.