Dat heeft een woordvoerder van het softwareconcern verklaard in een reactie op het Liberty Alliance-project, dat Sun Microsystems woensdag bekendmaakte. Sun en nog zo'n 30 bedrijven hebben deze alliantie gevormd om te komen tot een alternatief voor Passport, het authenticatiesysteem van Microsoft voor een reeks van webdiensten. De woordvoerder zei dat het voor een eventuele aansluiting bij dit project een voorwaarde is dat de initiatiefnemers hun platform open houden. "Als zij echt de intentie hebben het platform open te houden, dan zie ik mogelijkheden voor samenwerking. Wij zien het niet als concurrentie", aldus de Microsoft-woordvoerder. Het voornaamste verschil tussen Passport en het alternatief dat Sun wil ontwikkelen is de manier waarop de gegevens van gebruikers, zoals adressen, telefoon- en creditcardnummers, bewaard worden. Bij Passport worden die gegevens centraal op servers bij Microsoft opgeslagen, terwijl in het Liberty Alliance-systeem de gegevens decentraal (bij de verschillende deelnemers) worden bewaard. Overigens heeft Microsoft onlangs laten weten dat het overweegt een derde partij de gebruikersgegevens te laten beheren. De Sun-coalitie lonkte overigens woensdag al nadrukkelijk naar de medewerking van AOL Time Warner én van Microsoft. Passport zou volgens de alliantie een onderdeel kunnen worden van een standaard voor `digitale identiteiten'. Microsoft staat dus vooralsnog niet negatief tegenover dit idee. Analist Dana Gardner van Aberdeen Group ziet voor eindgebruikers en partners grote voordelen bij een standaard-technologie. Hij meent dat aansluiting bij de Liberty Alliance voordelig zou kunnen zijn voor Microsoft. Er heerst nogal wat wantrouwen over de beveiling van Microsoft en de manier waarop het concern met de klantgegevens om zal gaan. Met aansluiting bij de alliantie van Sun zou de onderneming die scepsis wat kunnen wegnemen, zo aldus Gardner.