In Nederland heeft Microsoft inmiddels met zeven personen een schikking getroffen of zijn er juridische procedures in gang gezet. Tegen een groot aantal anderen loopt het onderzoek nog.

De software werd via bekende veilingsites zoals Marktplaats.nl, Ebay.nl en Speurders.nl aangeboden tegen zeer lage prijzen. De handel in illegale software kost Nederland per jaar tien miljoen euro. Microsoft is in overleg met de veilingsites om deze illegale handel te stoppen.

Van midden september tot eind november dit jaar hield Microsoft veilingsites nauw in de gaten. Daarbij lette de onderneming vooral op software met een prijs tot honderd euro. Microsoft bestelde via de sites dertig software pakketten, waarvan 94 procent illegaal bleek. Alle software onder de 55 euro was niet in de haak. Vooral Office (22,9 procent), Windows XP (23 procent) en Windows Vista (17,8 procent) bleken populair.

Syndicaat

De Nederlandse rechtszaken zijn onderdeel van een wereldwijde campagne die in totaal in 52 aanklachten resulteerde. In China spande Microsoft vijftien aanklachten aan. Daar rolde de softwaregigant een kopieer syndicaat op dat wordt beschouwd als het grootste ooit.

Softwarepiraterij kost de sector wereldwijd jaarlijks veertig miljard dollar. Niet alleen de bedrijven lopen hierdoor omzet mis. Uit een door BSA (Business Software Alliance) gesponsorde studie naar software piraterij die werd uitgevoerd door analistenbureau IDC komt naar voren dat zo'n 35 procent van alle pc-software vervalst is.

Schade is groot

Als piraterij met tien procent af zou nemen zou dit over een periode van vier jaar potentieel 4,2 miljoen nieuwe banen kunnen opleveren. Dit bleek uit een andere studie uit 2005. Daarnaast zou de economie met 400 miljard dollar groeien.

Naast Nederland werden in Europa vervalsers uit België, Frankrijk, Duitsland Ierland, Italië, Groot-Brittannië en Polen voor het gerecht gesleept. Microsoft maakt van de gelegenheid gebruik om een gids uit te brengen die gebruikers moet helpen bij het herkennen van illegale software.