Kai-Fu Lee was tot voor kort corporate vice precident voor Microsofts Natural Interactive Services-divisie, maar is nu voor Google in China werkzaam bij de ontwikkelingsafdeling. Microsoft heeft hier grote moeite mee; Lee zou een concurrentiebeding hebben getekend.

Vandaar dat zowel Google als Lee nu worden gedaagd. Microsoft wil van de rechter een bekrachtiging van het concurrentiebeding. "Het creëren van intellectueel eigendom is de essentie van wat we bij Microsoft doen. We hebben de verantwoordelijkheid naar onze werknemers en aandeelhouders om dit intellectueel eigendom te beschermen", aldus de softwaremaker.

Volgens Microsoft heeft Lee directe kennis van bedrijfsgeheimen die te maken hebben met nieuwe zoektechnieken en de strategie in China.