Versie 8 van de Windows Media Player wordt gebundeld met het nieuwe besturingssysteem van Microsoft, WindowsXP, dat later dit jaar op de markt komt.Dit besluit roept herinneringen op aan de beslissing die Microsoft in 1996 genomen heeft om de Internet Explorer vast te koppelen aan het besturingssysteem. Deze actie zorgde ervoor dat Microsoft de dominante speler werd op de browsermarkt.Microsoft gaat met Media Player 8 een stapje verder. Het nieuwe programma zal alleen verkrijgbaar zijn in combinatie met WindowsXP, zo schrijft CNet. De oudere speler, versie 7, zal verkrijgbaar blijven als een afzonderlijke download.Sommige analisten hebben hun twijfels bij de beslissing van Microsoft. Ze refereren daarbij aan de nog steeds lopende rechtszaak tegen Microsoft in verband met het vastkoppelen van de browser aan het besturingssysteem. "Wat de rechtbank ook beslist in de lopende zaak tegen Microsoft, het softwarebedrijf verdient met deze actie geen pluim", zegt Frank Gillett, analist bij Gartner tegen CNet. "Het is gewoon slechte PR."Volgens Microsoft is het noodzakelijk dat de nieuwe Media Player gebundeld is met WindowsXP. "Versie 8 heeft een aantal nieuwe functionaliteiten die alleen functioneren in samenwerking met WindowsXP", zegt Jonathan Usher van Microsoft. Daarbij gaat het dan om functionaliteiten als het branden van cd's en het afspelen van dvd's.

Marktaandeel winnen

"Op het moment dat Microsoft er toentertijd voor koos de Internet Explorer in het besturingssysteem te integreren, deed het softwarebedrijf dat om marktaandeel voor de browser te winnen. Door Media Player 8 te koppelen aan WindowsXP probeert men nu de verkoop van dit OS een extra impuls te geven", meent Mike Silver van Gartner. "Maar ik denk dat gebruikers zich niet zo makkelijk laten overhalen."De bundeling van Microsoft vergroot de druk op ontwikkelaars van concurrerende spelers, zoals RealPlayer, Winamp of QuickTime. Volgens onderzoeksbureau Jupiter Media Metrix zijn op de meeste pc's mediaspelers al voorgeïnstalleerd. Maar niet iedereen maakt er gebruik van. RealPlayer heeft een aandeel van 28 procent, gevolgd door de Windows Media Player met 22 procent en een kleine 4 procent gebruikt QuickTime.Volgens RealNetworks levert de bundeling van de Windows Media Player met WindowsXP geen direct gevaar op voor de RealPlayer. "Er zijn geen parallellen te trekken met de browserstrijd", zegt Steve Banfield van RealNetworks. "Microsoft heeft in de loop van de tijd verschillende versies van zijn mediaspeler gelanceerd. Wij hebben nog steeds een marktaandeel van 85 procent als het gaat om streaming media en we hebben wereldwijd 200 miljoen gebruikers."