Microsoft en de veilingsite hebben hiervoor samen de benodigde bouwstenen ontwikkeld. Ontwikkelaars kunnen hier vervolgens mee aan de slag om in hun applicatie een link te leggen tussen de kantoorsoftware en eBay. Hoewel de bewuste applicaties nog niet zijn ontwikkeld, is het volgens Microsoft slechts een kwestie van tijd voordat virtuele handelaren hun veilingen via Excel kunnen beheren. Een andere toekomstige mogelijkheid is het analyseren van verkopen en meerdere items tegelijk aan te bieden. Ook zal bepaalde informatie van eBay-veilingen op met FrontPage ontwikkelde websites kunnen worden getoond. De bouwstenen maken gebruik van de xml-mogelijkheden in de jongste versies van Excel en FrontPage en door eBay ontwikkelde webservices. Het ontwikkelpakket bevat onder meer een blauwdruk voor een simpele vorm van voorraadbeheer en het tonen van alle veilingen. Handelaren kunnen hierdoor in één oogopslag zien welke goederen zij nog verkopen of ze deze nog in huis hebben. Microsoft-topman Bill Gates lichtte bij de introductie van Microsoft Office System eind vorig jaar al een tipje van de sluiten op over deze samenwerking. Deze demonstratie kan online worden bekeken. Microsoft erkent dat dergelijke bouwstenen voor de normale internetter weinig voordeel zal opleveren. "Dit is niet iets dat de doorsnee gebruiker zal gaan gebruiken", aldus Office-topman Gytis Barzdukas. De bouwstenen zijn vanaf maandag te downloaden op de ontwikkelsite van eBay. Hiervoor is wel een gratis lidmaatschap op het Developers Program van eBay vereist. Later zullen de tools ook verkrijgbaar zijn via het Microsoft Developer Network ( MSDN).