Dat maakt het softwareconcern volgens diverse media maandag bekend. Eastman Kodak had zich er eerder over beklaagd dat Microsoft in Windows XP de eigen software voor het behandelen van digitale foto's bevoordeelde boven die van concurrenten. De diensten van Microsoft, onder meer voor het afdrukken van foto's, stonden als standaard ingesteld in betaversies van Windows XP. Het softwareconcern is nu met Kodak overeengekomen dat de voorkeursinstellingen zo aangepast worden, dat de software van derde partijen (waaronder Kodak) duidelijk wordt aangeboden. De keuzevrijheid van de consument zou daardoor vergroot worden. Volgens Kodak zijn de wijzigingen een `positieve stap', maar blijven er nog wel de nodige problemen. De verandering is minimaal. In eerste instantie verscheen na aansluiting van een digitale camera op de pc de Microsoft Scanner and Camera Wizard op het scherm. De gebruiker kon dan via een pull-down menu kiezen welke software hij wilde gebruiken. Nu zal in plaats van de wizard met het pull-down menu één venster verschijnen waarin alle beschikbare fotosoftware wordt vermeld. Het conflict met Kodak over digitale fotografie staat niet op zichzelf. Microsoft wordt er van beschuldigd de uitbreng van Windows XP te gebruiken om zijn eigen software voor onder meer streaming media en instant messaging aan de man te brengen, zoals het eerder Windows heeft gebruikt om de positie van Internet Explorer te versterken. De Democratische senator Charles Schumer heeft daarom het ministerie van Justitie gevraagd de introductie van Windows XP op 25 oktober op te schorten. Het conflict tussen Microsoft en Kodak, dat partner is van AOL Time Warner, was een belangrijke aanleiding voor Schumers verzoek. Kodak zal zijn druk op de politicus na de overeenkomst met Microsoft verminderen. Schumer sprak de hoop uit dat het akkoord een eerste stap is op weg naar `eerlijke concurrentie'.

Justitie heeft haast

Het ministerie van Justitie heeft vrijdag gereageerd op de beslissing van Microsoft om naar het Hooggerechtshof te stappen. Het concern wil dat het Hooggerechtshof zich over de antitrustzaak buigt en de eerdere uitspraak dat het concern zich schuldig heeft gemaakt aan misbruik van zijn monopoliepositie van tafel veegt. Juridische experts gaven dat verzoek al weinig kans. Justitie is dezelfde mening toegedaan. Het beroepshof heeft zich eind juni unaniem uitgesproken en bovendien was de beslissing volgens Justitie `grondig en redelijk'. "Er is geen enkele reden voor het Hooggerechtshof om deze zaak te bekijken", aldus Justitie. Het departement verzoekt het beroepshof dan ook de zaak voort te zetten en niet, zoals Microsoft wenst, te wachten op een beslissing van het Hooggerechtshof om de zaak wel of niet te behandelen. Volgens Justitie zou verder uitstel `de remedie voor de consument vertragen en bijdragen aan onzekerheid in de markt'.