Onder de codenaam Corona werkt Microsoft al geruime tijd aan de verbetering van Windows Media. De nieuwe versie is voorzien van serversoftware en ontwikkelapplicaties. Belangrijk volgens Microsoft is de nieuwe codeertechniek die in de software geïntegreerd is die het mogelijk maakt om video in hoge kwaliteit over een breedbandnetwerk te sturen. De nieuwe Windows Media Videobestanden (WMV) zijn volgens Microsoft even scherp als het beeld van de digitale HD-tv. Ook zijn ze 20 procent kleiner dan de vorige generatie WMV's. De nieuwe functie Fast Stream moet er voor zorgen dat breedbandgebruikers de videobestanden direct kunnen streamen zonder eerst te bufferen. "Het reageert net zo snel als dat je van kanaal verandert bij tv," aldus Jonathan Usher, manager van de mediagroep bij Microsoft. Ook de kwaliteit van de Windows Media Audiobestanden (WMA) zou flink zijn verbeterd. Met de nieuwe codeertechnieken is het mogelijk om meer dan 22 uur muziek op een gewone cd-rom op te slaan. Microsoft beweert dat de kwaliteit van de gecomprimeerde muziek een stuk beter is dan van de huidige comprimeertechnieken. Deze week toonde Microsoft de nieuwe generatie Windows Media op de Streaming Media East conferentie in New York. Met de nieuwe techniek opent Microsoft de aanval op de standaard van mediabestanden. Met videobestanden is Microsoft in de race met Realvideo van Real Networks en Quicktime van Apple. In de strijd voor de audiostandaard is één formaat de absolute leider en dat is mp3 van het Fraunhofer-Institut. Corona zit nu in de beta testfase op een .Net Server. Gebruikers kunnen daar WMA's en WMV's streamen. De overige onderdelen zoals de mediaspeler, de codecs (compressoren/decompressoren) en de Software Developers Kit komen begin volgend jaar in de betafase.