De softwarefabrikant onderzoekt momenteel de mogelijkheden om ná de introductie van service pack 2 het besturingssysteem uit te kunnen breiden. Experts menen dat deze verkenning, onder de codenaam Windows XP Reloaded, kan leiden tot een tussentijdse versie van Windows. Microsoft heeft in het verleden altijd beweerd dat er geen plannen voor een nieuwe of tussentijdse versie van Windows zijn. Volgens Greg Sullivan, productmanager van Windows bij de softwarefabrikant, is dit `nog altijd waar'. "We onderzoeken momenteel onze opties. Dit is geen aankondiging voor een tweede editie van Windows XP. Er zijn legio opties." Hoewel Sullivan vasthoudt aan de bewering dat Microsoft geen plannen heeft voor een interim-versie van Windows, beweert Windows & .Net Magazine op basis van anonieme bronnen het tegenovergestelde. Volgens de uitgave zal de tussentijdse versie wel degelijk als nieuw softwarepakket in de winkels komen te liggen als vervanging van de huidige XP-pakketten. XP Reloaded zou naast alle functies van service pack ook andere updates bevatten, waaronder een nieuwe versie van Windows Media Speler.

Licenties

Analisten voorspelden eind 2002 al dat Microsoft noodgedwongen met een tussentijdse versie van Windows zou moeten komen om klanten van zijn Software Assurance-licentieprogramma tevreden te houden. Windows XP kwam eind 2001 op de markt. De officiële opvolger, Longhorn, wordt niet voor 2006 verwacht. Veel bedrijven hebben echter een SA-contract genomen omdat zij zodoende drie jaar lang verzekerd zouden zijn van de nieuwste versies. Volgens de analisten hebben veel bedrijven ook de introductie van Longhorn in hun berekening meegenomen. Aanvankelijk zou Longhorn namelijk in de tweede helft van 2004 in de winkels liggen. Volgens Giga-analist Rob Enderle is Microsoft zo druk bezig geweest met het verbeteren van de beveiliging van zijn software, dat de introductie van nieuwe software vertraging heeft opgelopen. "Als er geen nieuwe desktopversie komt, kunnen er klanten zijn die wel betalen maar niets ontvangen", constateert Alvin Park, analist bij Gartner, destijds. Bram Waagmeester heeft aan dit artikel bijgedragen