Microsoft maakte de overname donderdag bekend. Great Plains ontwikkelt software voor kleine en middelgrote bedrijven waarmee de boekhouding of de salarisadministratie kan worden gedaan en de inventaris kan worden beheerd. De software draait al op het Windows-platform. Great Plains is dit jaar fors uitgebreid. Het bedrijf nam vier softwareverkopers over en kocht een productlijn van een vijfde. Het bedrijf zal als een aparte divisie bij Microsoft worden ingevoegd. De komende tijd zal Great Plains nieuwe functionaliteiten ontwikkelen die worden geïntegreerd met bCentral, de portal van Microsoft voor het midden- en kleinbedrijf. Tot nu toe heeft Microsoft zich afzijdig gehouden van de markt voor dergelijke zakelijke applicaties om de concurrentie te vermijden met partners als SAP, die de besturingssystemen en de SQL server database van het softwareconcern ondersteunen. Aan die situatie komt met de overname van Great Plains een einde. Maar volgens het concern blijft het aangaan en onderhouden van relaties met andere softwareproducenten een 'prioriteit' ondanks de donderdag bekendgemaakte transactie. De transactie komt een week nadat Microsoft voor het eerst in tien jaar een winstwaarschuwing afgaf. De winst over het lopende kwartaal en over het gehele boekjaar zal vijf procent lager uitvallen dan verwacht. Het aandeel Microsoft steeg met 4,7 procent op het nieuws tot een koers van 43,44 dollar. De aandeelhouders van Great Plains waren bijzonder te spreken over de deal: het aandeel steeg 32 procent. De overnamesom van 1,1 miljard dollar wordt door middel van een aandelenruil voldaan. Blijkbaar hebben de Great Plains-beleggers veel vertrouwen in het aandeel Microsoft, ook al is dat ver verwijderd van de hoogste koers van bijna 120 dollar die het afgelopen jaar werd neergezet.