Na Gateway, Apple, Compaq en Intel nu dus ook Microsoft. De winst van Microsoft zal zo'n 5 procent lager uitvallen dan verwacht werd. Het is een ongebruikelijke mededeling van het softwareconcern. De laatste winstwaarschuwing dateert van 1989, toen de vader van de nieuwe president George W. Bush nog in het Witte Huis zat. "We zien dat de economische omstandigheden verslechteren. Wereldwijd, maar vooral in de Verenigde Staten", zo zei financieel directeur John Connors in een toelichting op de winstwaarschuwing. "Verder worden de zwakke pc-verkopen naarmate het kwartaal vordert nog zwakker." De winst over het lopende, tweede kwartaal zal rond de 6,4 tot 6,5 miljard dollar liggen. Dat is zo'n 5 tot 6 procent lager dan waar analisten tot nu toe op rekenden. De winst per aandeel komt uit op 46 of 47 dollarcent tegen een verwachting van 49 cent. De tegenvallende verkopen waar Microsoft nu mee kampt, zijn ook van invloed op de resultaten over het gehele boekjaar. De winst per aandeel over het fiscale jaar 2001 taxeert Microsoft nu op 1,80 tot 1,82 dollar. Tot nu toe gingen analisten uit van 1,91 dollar, een verschil van 5 tot 6 procent. Ook teruglopende verkopen op zakelijke markt Met de mededeling van Microsoft werd al rekening gehouden nadat Gateway twee weken geleden het startschot gaf voor het rondje winstwaarschuwingen van pc-producenten. Analisten hadden daarop hun taxaties voor het softwareconcern verlaagd, omdat tegenvallende pc-verkopen ook een daling van de verkoop van Microsoft-producten betekent. De verlaging van de taxaties was echter aanzienlijk minder rigoureus dan de verwachtingen die Microsoft nu heeft uitgesproken. Reden daarvoor is dat de problemen zich niet, zoals verwacht, alleen in de consumentenmarkt voordoen. Die neemt slechts een klein deel van de totale omzet van Microsoft voor rekening. Maar het softwareconcern ziet ook op de zakelijke markt de aanschaf van pc's en software teruglopen. Bedrijven stellen de aanschaf van nieuwe computers uit. Daardoor worden er ook aanzienlijk minder versies van het Office-pakket verkocht, dat vaak met nieuwe computers geleverd wordt. Daarnaast lijdt MSN, de portal van het bedrijf, onder de afnemende bestedingen aan online advertenties. "Het is moeilijk om de omvang en duur van de economische terugval te voorspellen, maar wij zijn enthousiast over de mogelijkheden voor Microsoft", zo zei financieel directeur Connors in een reactie. De onderneming heeft voor het komend jaar haar hoop gevestigd op de aanstaande uitbreng van besturingssysteem Whistler en Office 10. Die moeten, samen met de Xbox gameconsole, de omzet een impuls geven. Het aandeel Microsoft sloot donderdag 1,75 dollar lager op 55,50 dollar. Na de winstwaarschuwing die Microsoft na sluiting van de beurs afgaf zakte het aandeel in de nabeurshandel verder weg tot 52,06 dollar.