Het bewuste patent 6.631.412 werd dinsdag aan Microsoft toegekend. Kenners zien de toekenning als een puntje in de strijd om de in potentie zeer lucratieve markt voor instant messaging (im). Met name Yahoo, America Online en Microrsoft strijden hier om elke procent marktaandeel. Bij de im-software van deze drie grote partijen kan de gebruiker zien wanneer degene met wie hij communiceert aan het typen is. Even later verschijnt dan het daadwerkelijke bericht op zijn scherm. Het is nu aan rivalen van Microsoft te bewijzen dat zij de vinding al gebruikten voordat Microsoft er patent op aanvroeg. In dat geval zal de toekenning van weinig waarde zijn, aldus juridische experts tegenover CNet. Overigens is het niet het eerste patent op instant messaging dat is toegekend. In december 2002 verkreeg America Online-dochter ICQ een octrooi waarmee dit bedrijf als officiële uitvinder van im werd aangemerkt.