Het geheimzinnige Mars-project van Microsoft betreft geen nieuwe Internet Explorer of update van dial-up networking, ontdekte BetaNews. Onder de codenaam Mars wordt een nieuwe interface voor abonnees van het Microsoft Network (MSN) ontworpen. Al maanden wordt gewerkt aan Mars. Het project was tot deze week in nevelen gehuld. Microsoft lichtte een tipje van de sluier op in een vraaggesprek met BetaNews, een site met nieuws over in ontwikkeling zijnde software. Het blijkt te gaan om sofware zoals America Online (AOL) die gebruikt voor al haar online diensten, Nederlandse CompuServe-abonnees gebruiken bijvoorbeeld CompuServe 2000. Deze software biedt meer dan alleen een bladerprogramma voor het web. Diverse functies zijn samengebracht in een programma. Microsoft wil niet veel kwijt over het project. "Mars is de codenaam van een project dat de internetervaring van MSN-gebruikers moet verbeteren en eenvoudiger moet maken", aldus een Microsoft-woordvoerder tegen BetaNews. Onduidelijk is of Mars alleen wordt aangeboden aan internetters die inbellen via MSN, wat in Nederland niet meer kan, of aan alle internetgebruikers. BetaNews, dat een aantal screenshots van de nieuwe software laat zien, is kritisch over Mars. De interface is te rommelig, ingewikkeld en neemt teveel schermruimte in beslag, zo luidt de kritiek. Microsoft zegt dan ook dat het prototype 'grote veranderingen' zal ondergaan. Nieuwsgroepen afgesloten De MSN websites zullen niet langer toegang tot nieuwsgroepen aanbieden. Microsoft heeft besloten om de Usenet-nieuwsgroepen te verwijderen van de MSN-servers. De officiële verklaring is dat er simpeler en gebruiksvriendelijker alternatiever voor Usenet zijn. Microsoft wijst hierbij naar haar eigen MSN Web Commutities, waar onder meer ruimte is voor chat en discussiegroepen. Analisten zijn niet verbaasd over de stap van Microsoft; nieuwsgroepen zouden maar een beperkt publiek trekken. Andere analisten denken dat er iets meer achter steekt: Microsoft ziet Usenet niet zitten omdat het gezien zijn open structuur zo gedecentraliseerd is. Het is dan ook onmogelijk voor Microsoft er controle over uit te oefenen. Bij de eigen diensten kan dat wel. Nieuwsgroepen blijven overigens wel toegankelijk via Microsoft.com.Eerdere relevante berichten: Microsoft stelt tweede beta van Internet Explorer 5.5 uit (02 februari 2000)