Op tijd betekent in de optiek van de softwaregigant ergens in het tweede kwartaal van het komend jaar en mogelijk voor 31 mei, als rechter Thomas Jackson in Washington definitief vonnis wijst in het proces van de Amerikaanse regering tegen Microsoft. [Inmiddels heeft Microsoft laten weten dat het bedrijf in beroep gaat tegen het tijdelijk vonnis.] En mocht de rechter besluiten dat Microsoft zijn browser moet scheiden van zijn besturingssysteem dan is er nog geen man overboord, laat een woordvoerder vanuit het hoofdkwartier in Redmond weten. De fabrikanten van personal computers krijgen de mogelijkheid om de Internet Explorer van de harde schijf te halen. "We gaan onze afnemers een lijst geven van bestanden die moeten worden gewist", aldus Mark Murray. Door de PC-makers de middelen in handen te geven om een browserloze Windows te installeren, denkt Microsoft dat een eventueel ongunstig vonnis in Washington geen nadelige gevolgen hoeft te hebben. Vorige week oordeelde rechter Thomas Jackson dat Microsoft zijn afnemers niet mag dwingen om de Internet Explorer op de harde schijven van hun computers te installeren, tegelijk met het besturingssysteem (zie Bill versus Bill: 1 -1). Ondertussen lijkt Microsoft wel op andere manieren computergebruikers te dwingen tot de installatie van zijn Internet Explorer. Zo heeft het bedrijf onlangs een Option Pack uitgebracht voor Windows NT 4.0, het besturingssysteem voor servers. IE 4.0 is daar een integraal onderdeel van. Sommige DLL's (Dynamic Link Libraries) die NT 4.0 nodig heeft, zijn opgenomen in de installatie van Explorer 4.0. Zonder Explorer en de DLL's geen verbeterde Windows NT 4.0. Reacties Inmiddels hebben grote computerfabrikanten laten weten dat een eventueel gerechtelijk verbod voor Microsoft geen gevolgen zal hebben voor hun producten. Dell, Compaq en Micron hebben geen plannen om de Internet Explorer van hun harde schijven te weren. Dell-manager Reid: "Dit is geen zaak van Microsoft, maar een zaak voor de klant: onze klanten willen een browser, wij leveren er een." Dell zal alleen Netscape vooraf installeren als de koper daarom vraagt. Ook Hewlett-Packard en NEC zien geen reden om af te stappen van de gratis browser van Microsoft. Aartsrivaal Netscape heeft het tussenvonnis een overwinning voor de consument genoemd. "Consumenten kunnen nu tenminste kiezen." Volgens Netscape heeft de uitspraak ook gevolgen voor andere producten. "De rechter ziet de browser als een aparte applicatie. Wij denken dat Microsoft geen enkel Internet-product meer kan koppelen met zijn OS en ook niet met de besturingssoftware voor servers."