Het concern lanceerde donderdag officieel de abonnementslicenties voor de zakelijke markt, nadat geruchten erover al enkele dagen de ronde deden. Microsoft komt met een zogeheten Enterprise Agreement Subscription in combinatie met `Software Assurance'. De twee diensten komen er op neer dat bedrijven een abonnement nemen op de software die zij gebruiken, in ruil waarvoor zij het recht krijgen te upgraden naar nieuwe softwareversies die tijdens de looptijd van het contract verschijnen. Het nieuwe licentie-abonnement betekent niet dat Microsoft stopt met `perpetual licensing', aldus Michel van der Bel, adjunct-directeur van Microsoft Nederland. Bedrijven houden de mogelijkheid een contract voor een aantal jaar af te sluiten, waarna zij de software mogen blijven gebruiken.De Enterprise Agreement Subscription moet voor de zakelijke klanten van het bedrijf vooral een vereenvoudiging betekenen, aldus adjunct-directeur Michel van der Bel van Microsoft Nederland. De drempel voor de Enterprise Agreement wordt verlaagd. Bedrijven met 250 pc's of meer kunnen zich abonneren op de dienst.De licentie-overeenkomst geldt niet alleen voor Windows en Office, maar voor alle softwareproducten van het bedrijf. Microsoft speelt naar eigen zeggen met de nieuwe overeenkomst in op de behoefte van de zakelijke klanten. Klanten zouden behoefte hebben aan een makkelijke manier om upgrades van software te verkrijgen.Van der Bel verwacht dat meer dan de helft van de zakelijke klanten zeker zal overstappen op de nieuwe licentie-overeenkomst. Tot 1 oktober zal het concern klanten adviseren en uitleg geven over de nieuwe overeenkomst. Vanaf 1 oktober vervallen dan de bestaande licentie-overeenkomsten.In het persbericht kondigt Microsoft aan dat klanten met meer dan 1500 licenties voortaan toegang zullen krijgen tot de broncode van Windows. Tot nu toe werd code gedeeld met enkele grotere klanten, aldus Van der Bel. De uitbreiding moet volgens de adjunct-directeur zeker niet worden uitgelegd als een stap richting open-source. De code wordt gedeeld, maar kan niet veranderd worden. Over de kosten voor de licenties wil het concern niet meer kwijt dan dat het voor 80 procent van de klanten een besparing moet opleveren. Voor de overige 20 procent kan de nieuwe overeenkomst volgens Van der Bel `iets duurder' uitvallen. Daarbij gaat het om bedrijven die niet upgraden en die zich `vooral' in het lagere segment van de markt bevinden.