Volgens Microsoft is de tablet pc de computer van de toekomst. Het bedrijf verwacht daarom ook veel van Windows XP Tablet PC Edition, zoals de software voluit heet.

Tablet pc's worden gezien als kruising tussen een handcomputer en een notebook. Het apparaat ziet eruit als een notebook, met dat verschil dat het toetsenbord eraf gehaald kan worden waardoor er alleen een handcomputer overblijft. Vervolgens kan de gebruiker met een speciale pen op het beeldscherm schrijven, net zoals bij pda's.

Het besturingsprogramma is onder meer uitgerust met Microsoft Windows Journal, een programma dat handgeschreven teksten omzet in digitale letters.

De eerste versie van het programma Windows XP Tablet PC wordt uitgebracht in zes talen (Engels, Frans, Koreaans, Japans en Chinees - traditioneel en vereenvoudigd Chinees-). "Dat werkt als een rem op de het grote publiek", denkt Louis Jouanny, vice-president van de marketingafdeling van Mobile Pen PC bij Fujitsu Siemens Computers.

Volgens een onderzoek van Gartner Dataquest zal volgend jaar 1,2 procent van de verkochte notebooks een tablet pc zijn. In absolute getallen komt dat neer op 423.000, zo voorspelt de marktonderzoeker. In 2007 zou het percentage tablet pc's gestegen kunnen zijn tot 35.

Apparaten

Veel computerfabrikanten gebruiken de lancering van Microsoft om hun eigen tablet pc op de markt te brengen.

Zo introduceert Toshiba de Portégé 3505. Een tablet pc van twee kilo met een 12 inch scherm dat 180 graden gedraaid kan worden. Verder heeft de pc een Pentium III-processor met een snelheid van 1.33 GHz, 512 MB RAM, 40 GB harddisk en is het uitgerust met een 802.11-aansluiting en Bluetooth. Deze pc wordt in de VS verkocht vanaf 2.300 dollar.

Compaq lanceert de Tablet PC TC1000 van HP die werkt met een 1 GHz Crusoe-processor van Transmeta (TM 5800). Het beeldscherm is iets kleiner met 10,4 inch en het hele apparaat weegt iets minder dan twee kilo (zonder toetsenbord anderhalve kilo). Het werkgeheugen bedraagt 256 MB RAM, de harde schijf heeft een capaciteit van 30 GB en er is een USB 2.0-poort. De prijs hiervan begint bij 1.699 dollar.

Fujitsu produceert al langer tablet pc's. De laatste nieuwe is de Stylistic ST4000 die is voorzien van een PIII-chip, 256 MB RAM, 800 MHz kloksnelheid en Intel SpeedStep technologie die zuinig met de energie van de batterij om moet gaan. De Fujitsu Stylistic ST4000 weegt 3,1 kilo en is in Amerika te koop vanaf 2.199 dollar.

Ook Dell heeft al een eigen tablet pc, de M1200. Dit is een computer met een eveneens een Pentium III-chip, 867 MHz op de teller en 128 MB RAM en een harde schijf met een capaciteit van 20 GB. Het scherm is 12,1 inch groot en het apparaat weegt net iets meer dan drie kilo. De prijs is 2.199 dollar.

Acer komt tijdens de Microsoft-lancering met de TravelMate C100. Deze lijkt meer op een notebook met een 180 graden draaibaar scherm. Voor 2.199 dollar krijgt de klant een pc met PIII-M-processor, 800 MHz, 256 MB RAM en 20 GB op de harde schijf. Het scherm is 10,4 inch groot.

Ook van ViewSonic is een tablet pc uitgekomen. De Tablet PC V1100 heet deze voluit en deze wisselt voor 1.995 dollar van eigenaar. Het apparaat heeft een 866 MHz, PIII-M-processoren beschikt over 256 MB RAM en 20 GB harde schijf. Het beeldscherm van de V1100 is 10,4 inch groot. Dit apparaat weegt slechts een kilo.

Tot slot brengt NEC ook een tablet pc op de markt. Hierover zijn nog geen details bekend.