Het is voor het eerst dat Microsoft een zogeheten MP3-ripper meelevert in haar Windows besturingssysteem. Dergelijke software wordt gebruikt om normale geluidsbestanden om te zetten naar MP3-bestanden. De zet van Microsoft is verrassend, want Microsoft probeert al tijden haar eigen geluidsbestand - Windows Media Audio - te promoten. Er zit echter een addertje onder het gras, zo schrijft The Wall Street Journal. De meegeleverde encoder in Windows XP zal bepaald niet van goede kwaliteit zijn. Er kunnen namelijk MP3'tjes mee worden gemaakt met een bitrate van maximaal 56 kbps. Dat is geen cd-kwaliteit, maar klinkt meer alsof 'iemand in een telefooncel onder water zit', aldus een analist tegenover de Amerikaanse zakenkrant. Het gangbare minimum is 128 kbps (bijna cd-kwaliteit), beter is nog 192 kbps of zelfs 320 kbps. Er zijn twee redenen te bedenken voor de overweging van Microsoft om praktisch onbruikbare MP3-software te leveren. Allereerst wordt op deze manier het eigen formaat Windows Media Audio bevoordeeld. Er zijn immers wel goede geluidsbestanden in dit formaat te fabriceren. Bovendien ontloopt Microsoft zo een bedrag van 2,50 dollar aan patenten per exemplaar. Dit zou moeten worden betaald aan Thomson/Fraunhofer dat het patent op de codeer/decodeer-technologie van MP3'tjes in handen heeft. Bij een ripper tot maximaal 56 kbps hoeft dit bedrag niet te worden betaald. Kenners vragen zich af wat voor effect de zet van Microsoft zal hebben. Weinig, zo denken velen. De meeste muziekliefhebbers hebben immers allang een MP3-encoder op hun pc geïnstalleerd, bijvoorbeeld van MusicMatch, dat een van de populairste encoders maakt. De gratis versie kan MP3'tjes rippen met een bitrate van maar liefst 320 kbps. Er zijn dus weinig redenen om de toevlucht te nemen tot de inferieure Microsoft-variant. Verder wijzen analisten erop dat het formaat MP3 - ondanks de verouderde technologie - nog altijd veel populairder is dan Windows Media Audio. Alleen al via Napster worden er iedere maand miljarden MP3'tjes uitgewisseld.