Microsoft en Elsevier gaven gisteren met vreugde kennis van de geboorte van de tweede Nederlandse versie van de Encarta Encyclopedie 99 – Winkler Prins Editie. Vergeleken met de vorige editie telt Encarta 99 zo'n duizend extra artikelen. De inhoud is gebaseerd op de eerbiedwaardige Nederlandstalige Winkler Prins en het Kramers Woordenboek Nederlands. De techniek is afkomstig van Microsoft Encarta. Encarta 99 omvat twee CD-ROM's. Op de eerste staat de volledige encyclopedie en het Nederlandse woordenboek. Het tweede schijfje herbergt het programma Projectbeheer waarmee de gebruiker informatie kan verzamelen uit diverse bronnen, ook als die niet in de Encarta Encyclopedie is opgeslagen. Hiermee kan een eigen werkstuk worden gemaakt. Projectbeheer voegt dan automatisch bronvermeldingen en voetnoten toe. Encarta 99 maakt veel gebruik van internetkoppelingen die maandelijks worden ververst. Gebruikers kunnen nieuwe informatie krijgen via zogehete Jaarboekartikelen die van de speciale Encarta site kunnen worden gedownload. De encyclopedie ligt aan het einde van deze maand in de winkels. De adviesprijs bedraagt 199 gulden. De bezitters van een officiële versie (dat wil zeggen één op de vier in omloop zijnde exemplaren) van Encarta 98 krijgen vijftig gulden korting. Ook de Encarta World Atlas krijgt een 99-versie. Het is een uitgebreide wereldatlas op CD-ROM die naast veel kaartwerk gedetailleerde achtergrondinformatie over landen uit de hele wereld bevat. Bovendien zijn er 12.500 internetlinks opgenomen. De atlas gaat aan de neuzen van Mac- en Windows 3.1-gebruikers voorbij. De adviesprijs is 169 gulden. In november brengt Microsoft vier nieuwe games op de Nederlandse markt. Hieronder is de Combat Flight Simulator waarmee je luchtgevechten uit de Tweede Wereldoorlog kunt simuleren. Verder komen er nieuwe flipperspellen, een `combat'-spel gesitueerd in het klassieke Rome en een golfspel waarin de mogelijkheid tot het spelen van rondje via internet is opgenomen. Vlak voor Sinterklaas verschijnt de Nederlandse versie van MS Works Suite 99. Deze bundel bevat onder andere Word 97, Works 4.5a, de Encarta World Atlas 99, een autorouteplanner en Picture It 3.0. Een maand eerder is de komst van de Nederlandse uitvoering van MS Works Standard, bestaande uit een tekstverwerker, spreadsheet en database, gepland. Microsoft zal verder de winkels laten uitpuilen van de grafische programma's. De softwarereus uit Redmond komt ook met nieuwe hardware. Hiertoe behoort het Digital Sound System 80 met twee speakers en subwoofer, USB en analoog aansluiting. Voor de racefanaten komt er het stuurwiel met de fraaie naam SideWinder Force Feedback Wheel. Het apparaat wordt geleverd met pedalen en twee racespellen.