Zijn twee monopolisten minder gevaarlijk dan eentje? Het Ministerie van Justitie zal deze week het precieze voorstel aan de federale rechter opsturen. Hoe het voorstel eruit ziet, is nog onduidelijk. De speculaties verschillen van twee of drie aparte bedrijven. Microsoft zelf wil hiervan nog steeds niets weten. De bewegingen maandag op de Nasdaq-beurs – het aandeel Microsoft zakte met 16 procent – waren even hevig als paniekerig. Het is niet bepaald voor het eerst dat de geruchtenmachine rondom het antitrustproces met een opsplitsing op de proppen komt. Voor beleggers gaf het 'nieuws' kennelijk toch genoeg aanleiding massaal Microsoft-aandelen te dumpen. Microsoft is inmiddels al 45 procent in waarde gedaald sinds haar beurshoogepunt. De Microsoft-ellende sleepte en passent de hele technologie-beurs mee naar beneden. Veel IT- en internetfondsen stonden onder zware druk. Het uiteindelijke verlies van ruim vier procent viel uiteindelijk nog mee, met dank aan de koopjesjagers die aan het einde van de dag kwamen opdagen. Kranten als de Wall Street Journal, The Washington Post en het populistische USA Today verschillen van mening over de plannen van Justitie. De een heeft het over drie aparte divisies, de ander over een afsplitsing van Office-software. Microsoft heeft met Windows zo'n 85 procent van de markt in handen en met haar Office-software naar schatting zelfs 90 procent. Als er een apart Office-bedrijf komt – zo redeneren analisten – dan zal dit ook een versie van de populaire kantoorsoftware voor Linux maken. Dit zou natuurlijk goed zijn voor de populariteit van Linux. Met andere woorden: de belangen van een eventuele Windows-tak en Office-tak zijn in dat geval tegengesteld. Deze week zullen de 19 staten en het ministerie van Justitie met hun voorstellen aan rechter Jackson komen. Microsoft heeft hierna tot 10 mei de tijd om te reageren, maar zou uitstel overwegen. Als reactie op alle geruchten noemt Microsoft de voorstellen 'radicaal en extreem'. Bill Gates heeft maandag door de koersval zomaar 10 miljard dollar verloren, zijn vermogen wordt nu geschat op 49,4 miljard dollar. Larry Ellison van Oracle claimt nu 50 miljard dollar te hebben, waarmee hij dus de rijkste man op de aarde is. Persbureau Reuters stelt echter dat het nog niet zover is: Ellisons vermogen bedraagt 'slechts' 48 miljard dollar.Eerdere relevante berichten: 'MS schaadde concurrentie en consumenten' (04 april 2000) Hausse aan nieuwe zaken tegen Microsoft verwacht (04 april 2000) Koers Microsoft onderuit na spaak lopen schikking (03 april 2000)