Het concept is onderdeel van een onderzoek naar het gebruik van voeten om computers te bedienen, zo schrijft CNet. Dat onderzoek heet Step User Interface (StepUI). "Er is zoveel wat we kunnen doen met handen en voeten, maar computers zijn daar geen onderdeel van", stelt Kevin Schofield van Microsoft Research.

Microsoft toont Stepmail en andere conceptuele zaken tijdens het jaarlijkse Techfest dat op het hoofdkwartier van de softwaremaker in Amerikaanse Redmond wordt gehouden. Door middel van Techfest worden de medewerkers op de hoogte gesteld van projecten waar Microsoft Research mee bezig is. Microsoft verwacht dat minimaal zesduizend medewerkers het evenement bezoeken.