Bill Gates benadrukte het deze week op de Consumer Electronics Show in Las Vegas nog maar eens: nieuwe technologie├źn gaan de huiskamer veroveren en zullen steeds meer elektronische apparatuur met elkaar laten integreren. Windows XP speelt in zijn visie een zeer belangrijke rol bij het omvormen van de huiscomputer in een digitaal multimediacentrum. Allereerst is daar Mira, serie softwaretoepassingen die gebruikers onder meer in staat stelt om bijvoorbeeld een draagbare handcomputer met een groot display overal in huis draadloos met de computer te laten communiceren. Dezelfde software kan ook gebruikt worden in combinatie met bijvoorbeeld een handcomputer die uitgerust is met een infraroodpoort. Op die manier heeft Microsoft een uitgebreide afstandsbediening voor de televisie voor ogen. Hardwarepartners van Microsoft zoals ViewSonic hebben al aangekondigd flat-screen terminals te gaan produceren die gebruik maken van Mira-software. Een andere technologie die volgens Microsoft een belangrijke rol zullen gaan spelen in ons dagelijks leven is 'Freestyle'. Dit is techniek die de gebruikersomgeving van Windows XP verandert in een controlepaneel dat gebruikt kan worden met behulp van een soort afstandsbediening die voorzien is een van een beeldscherm. Grote iconen op het beeldscherm staan de gebruikers toe om allerlei multimedia-applicaties van afstand op de computer te starten. Microsoft wil de toepassing binnen twaalf maanden op de markt brengen.

Buitenshuis

Maar Microsoft kijkt verder dan de huiskamer van de consument. Zo moeten 'intelligente' mobiele telefoons een kruising gaan vormen tussen een handcomputer een mobieltje. Stinger is de software voor dit soort apparaten. Microsoft werkt hier al geruime tijd aan. Deze prototypesoftware heeft Microsoft inmiddels omgedoopt in Smart Phone 2002. Bill Gates toonde op de Consumer Electronics Show al prototype telefoons van Samsung en Cyberlinks die uitgerust zijn met deze software. Bill Gates heeft er alle vertrouwen in dat de producten van Microsoft veilig genoeg zijn om de acceptatie door de grote massa te winnen. Maar recent aan het licht gekomen serieuze veiligheidsproblemen maken het wat dat betreft niet gemakkelijk voor Microsoft. "Deze betrouwbaarheid zal een element gaan vormen op allerlei verschillende apparaten die voorzien zullen worden van Microsoft-software. Het is een uitdaging, maar we zullen hem winnen", zo stelde Gates zelfverzekerd.