Tot juni 2004 zal de softwaremaker 6,9 miljard dollar uittrekken voor r&d, zo zei Microsoft-topman Bill Gates donderdag. "We staan pas aan het begin van wat we met software kunnen doen", aldus Gates op een bijeenkomst van financiële analisten. Vorig jaar gaf Microsoft vijf miljard dollar uit aan r&d. De extra middelen zullen gaan naar de verbetering van de beveiliging van de software. Ook wil het softwarebedrijf het eenvoudiger maken om verschillende computers in een netwerk tegelijkertijd te laten updaten. Microsoft blijft nieuw personeel aannemen. Het bedrijf, dat op dit moment wereldwijd meer dan 50.000 werknemers heeft, wil nog eens vijfduizend mensen extra aantrekken. De softwaregigant zal in ieder geval weinig moeite hebben om de salarissen te betalen. Tijdens de analistenbijeenkomst maakte Microsoft bekend inmiddels 130 miljoen exemplaren van Windows XP te hebben verkocht. 70 Procent daarvan betrof Windows XP Pro, de duurdere versie van het besturingssysteem.