WindowsXP, voorheen bekend onder de codenaam Whistler, wordt een besturingssysteem dat van twee walletjes eet: een OS voor de consumentenmarkt en de professionele markt samengevoegd in één pakket. Dinsdag maakte Bill Gates op een grote show in Seattle de details van het nieuwe besturingssysteem bekend. WindowsXP verschilt op enkele punten van zijn voorgangers. Een nieuw uiterlijk en nieuwe functionaliteit. Wat stabiliteit betreft is XP de opvolger van Windows2000. XP heeft namelijk de kernel van WindowsNT/2000 overgenomen. Dat betekent dat DOS definitief verleden tijd is. Betatesters lieten de afgelopen tijd al doorschemeren dat veel voor de gebruikers zichtbare functionaliteiten zijn overgenomen uit WindowsME. Dan gaat het om applicaties als Windows Media Player 7, Movie Maker en de System Restore functie. Beveiliging muziek Een andere functie die ook al in WindowsME te vinden is, is het Secure Audio Path ( SAP). Hiermee is het mogelijk digitale muziek te beveiligen en te voorzien van een veiligheidscertificaat. Dit veiligheidssysteem zorgt er voor dat het alleen mogelijk is de muziek af te spelen op een geluidskaart. Kopiëren naar een andere toepassing is niet mogelijk. Volgens Microsoft is SAP een betrouwbare manier om illegale verspreiding van muziek tegen te gaan. Microsoft wil met XP een brede groep gebruikers bedienen, maar de verwachting is dat vooral de consument geïnteresseerd zal zijn in het OS. "WindowsXP opent een nieuwe belevingswereld voor de consument", zegt Kees Dros, product manager Windows. "Het gebruik van het besturingssysteem wordt makkelijker. 'Intelligente functies' zoals die ook al in de nieuwe versies van Office te vinden zijn, worden overgenomen. Zo worden veelgebruikte programma's het eerst getoond. Verder worden applicaties op de taakbalk anders gegroepeerd." Nieuw in WindowsXP is de mogelijkheid om meerdere personen van het besturingssyteem gebruik te laten maken, zonder dat er uitgelogd hoeft te worden. Dros: "Als een persoon in kwestie een bepaald programma heeft draaien, hoeft dat niet afgesloten te worden als iemand anders inlogt. Always-on is nu echt always-on." Internet speelt een belangrijke rol in het besturingssysteem. "Het Remote System is daar een mooi voorbeeld van. Je kunt als gebruiker je pc met iemand anders op afstand gaan delen. Bij het oplossen van problemen of om samen te werken aan een bepaald document. Een pc wordt dan gedeeld door twee personen die allebei van hetzelfde bureaublad en programma gebruik maken", zegt Dros. WindowsXP is voor een brede groep gebruikers bedoeld, maar gebruikers die willen upgraden vanaf Windows95 komen van een koude kermis thuis. Dat is niet mogelijk. Volgens Microsoft voldoen de meeste computers waar nu nog Windows95 op draait niet aan de minimale systeemeisen die gelden voor WindowsXP. Daarom is die mogelijkheid niet ingebouwd. Microsoft adviseert minimaal 128 MB aan werkgeheugen. Windows2000 neemt nog genoegen met 32 MB. Eind dit jaar wordt WindowsXP in de Verenigde Staten op de markt gebracht. De Nederlandse versie volgt later.