Behalve het openstellen van het Passport-systeem heeft Microsoft ook het plan om het beheer van het systeem onder te brengen in een aparte groep die mogelijk bestaat uit concurrenten, partners en Microsoft zelf. Om de samenwerking met andere bedrijven goed te laten verlopen, heeft Microsoft ook aangekondigd het Passport-loginsysteem zodanig aan te passen dat ook procedures van andere bedrijven overweg kunnen met Passport. Passport is een dienst van Microsoft die onderdeel uitmaakt van de .Net-strategie van het bedrijf. Met Passport kunnen internetters langs allerlei websites surfen en van de diensten gebruikmaken die door die sites aangeboden worden zonder elke keer opnieuw een login-naam en wachtwoord in te hoeven voeren. Voorbeelden van diensten die op dit moment onder de Passport-paraplu aangeboden worden zijn onder meer de Hotmail e-mailservice, instant messaging en online bankieren. De bekende Amerikaanse koffieketen Starbucks heeft ook de Passport-login procedure op zijn site doorgevoerd. Microsoft zegt dat er op dit moment wereldwijd al meer dan 165 miljoen afzonderlijke accounts voor Passport geregistreerd staan. Dat aantal zal volgens Microsoft sterk groeien als Windows XP beschikbaar is. Dan kunnen gebruikers zich ook inschrijven op de Passport-diensten. "Bij het opzetten van het Passport-systeem hadden we eigenlijk nooit de intentie om de dienst te delen met derden. Maar het openstellen van het systeem biedt nu ongelooflijk veel mogelijkheden op de markt. En daar spelen we op in", zegt Brian Arbogast, vice-president van de .Net-diensten.

Kerebos

Om de uitwisseling met de systemen van concurrenten goed te laten verlopen, past Microsoft zijn netwerk zodanig aan dat het overweg kan met Kerberos. Dit is een open standaard die ontwikkeld is door onderzoekers aan de Massachusetts Institute of Technology ( MIT). Kerberos maakt het onder meer mogelijk op veilige wijze transacties uit te voeren via internet. Door het toevoegen van Kerberos aan Passport is het mogelijk dat elk willekeurig systeem dat gebaseerd is op Kerberos overweg kan met de diensten van Microsoft. "Op die manier kunnen we samenwerken met anderen zonder dat zij hun systemen hoeven om te gooien", zegt Arbogast. De samenwerking zal voor het eerst merkbaar zijn als Microsoft zijn Windows .Net-server uitbrengt. Dat staat op de agenda voor begin 2002. Vanaf dat moment kan er volgens Arbogast getest worden. Weinig interesse concurrentie Of het voor Microsoft makkelijk wordt om de concurrentie zo ver te krijgen dat het gaat samenwerken met de softwarereus is nog maar de vraag. Op dit moment wordt door diverse groepen gewerkt aan alternatieve 'inschrijfdiensten' . Volgens analist Chris Le Tocq van Guernsey Research zal Microsoft het met name zwaar krijgen om zijn grootste rivaal, AOL Time Warner, over de streep te trekken. AOL is namelijk bezig met de ontwikkeling van een 'Passport-systeem' voor zijn eigen diensten. Daarbij komt dat het bedrijf er bekend om staat dat het niet zo snel zijn systemen openzet voor de concurrentie. Behalve AOL werken ook de open-source gemeenschap en Sun Microsystems elk aan een eigen versie van Microsofts Passport.