Eolas en Microsoft liggen al geruime tijd met elkaar overhoop over het Amerikaanse patent 5,838,906. Eolas claimt dat Microsoft met de productie van Internet Explorer dit patent zou hebben geschonden. De afgelopen jaren zijn hierover meerdere rechtszaken geweest, waarbij in eerste instantie Eolas op de winnende hand leek. In augustus 2003 werd Microsoft schuldig bevonden en veroordeeld tot het betalen van een boete van ruim 520 miljoen dollar. In maart vorig jaar veegde het Amerikaanse patentbureau de claims van Eolas echter van tafel. Eerder deze maand werd ook de aan Microsoft opgelegde miljoenenboete van tafel geveegd door een rechter. Ondanks deze overwinning heeft Microsoft toch besloten tegen de uitspraak in beroep te gaan. Dit omdat de rechter de klacht van Eolas tegen Microsoft over patentbreuk buiten de Verenigde Staten overeind heeft gehouden. Eolas vindt dat het bedrijf gecompenseerd moet worden op basis van de omzet die Microsoft heeft gerealiseerd, zowel in de VS als daarbuiten. Microsoft is het hier uiteraard niet mee eens omdat het door Eolas geclaimde patent alleen geldt voor de VS.

Gouden schijf

Inzet van de discussie is de zogenoemde gouden schijf. Op deze schijf staan kopieën van programma's waarmee buitenlandse computermakers de bewuste software kunnen installeren. Microsoft ziet deze `moederbestanden' als een set instructies en meent dat het geen onderdeel uitmaakt van een gepatenteerde Amerikaanse vinding. De fabrikant meent dan ook dat Amerikaanse patenten niet van toepassing zijn op dergelijke gouden schijven die in het buitenland worden gebruikt.