Microsoft hoopt op die manier een octrooi van Eolas (onderdeel van de universiteit van Californië) te omzeilen. Microsoft en Eolas liggen al geruime tijd overhoop, omdat Microsoft met IE een patent van Eolas schendt.

Hoewel Microsoft de geldigheid van het octrooi van Eolas betwist, heeft het Amerikaanse octrooibureau recent bepaald dat het patent van Eolas wel degelijk geldig is.

Vanaf januari zal Microsoft daarom bij zijn updates nieuwe code meesturen die ervoor zorgt dat IE in het vervolg anders omgaat met sites met ActiveX-controls. ActiveX-controls stellen makers van websites in staat om geanimeerde content (bijvoorbeeld films of muziek) direct in de pagina in te bouwen.

Partners van Microsoft en ontwikkelaars zijn inmiddels op de hoogte gesteld van de wijzigingen. Microsoft zal vanaf begin volgend jaar de wijzigingen ook doorvoeren in de versies van Windows 2000 en Windows XP die worden verkocht. Ook Internet Explorer 7 en Windows Vista zullen de aanpassingen bevatten.