Voor 11 oktober staat de eerste betaversie van het nieuwe besturingssysteem gepland en de tweede betarelease moet 6 december plaatsvinden. Dat meldt ZDNet op basis van bronnen die intern circulerende tijdschema's van Microsoft hebben ingezien. Microsoft wil naar pers en publiek nog niet meer meedelen dan dat het in oktober een betaversie wil uitbrengen en dat het definitieve product in de tweede helft van 2001 in de winkel moet liggen. Het schema dat er nu ligt betekent een vertraging ten opzichte van de planning die Microsoft begin dit jaar nog hanteerde, aldus ZDNet. De Amerikaanse nieuwssite baseert zich voor die stelling op een uitgelekte interne e-mail van Microsoft. Volgens dat mailtje, gedateerd op 1 januari 2000, stond de datum van de eerste betarelease gepland voor juli en zou de gouden code op 1 februari volgend jaar af moeten zijn. Microsoft lanceerde vorige week het voor thuisgebruikers ontwikkelde Windows Me. Analisten zien het laatste systeem van Microsoft dat DOS-technologie gebruikt enigszins als een tussendoortje. Met Whistler volgend jaar zou pas echt een nieuwe generatie van het Windows-product zijn intrede doen. Whistler moet een voorproefje geven van de veranderingen in de gebruikersinterface waar Microsoft in het kader van de .Net-strategie aan werkt, waar het concern tachtig procent van haar R&D budget aan besteedt. Het merendeel van de nieuwe toepassingen zal echter pas in de opvolger van Whistler, dat nu nog de codenaam Blackcomb heeft, zijn opwachting maken. De release van Blackcomb staat pas voor de tweede helft van 2002 gepland.