Onafhankelijke softwaremakers (isv's) kunnen nu het ontwikkelpakket van Microsoft (MSDN Universal) met een reeks ontwikkel- en testapplicaties tegen sterk gereduceerde prijs kopen. Microsoft hoopt hiermee isv's over de streep te trekken om hun bestaande applicaties geschikt te maken voor Windows Server 2003, of zelfs geheel nieuwe applicaties te ontwikkelen. Het complete `promotiepakket', waarbij ook de licenties zijn inbegrepen, kost normaliter zo'n 6000 dollar, maar gaat nu over de toonbank voor nog geen 1000 dollar. Als ontwikkelaars kunnen `bewijzen' dat zij speciaal voor Windows Server 2003 ontwikkelen, wordt het complete pakket gratis ter beschikking gesteld. Met de introductie van Windows Server 2003 in het vooruitzicht, draait de interne marketingafdeling van Microsoft overuren. Via speciale programma's worden resellers gestimuleerd om zich in de nieuwe technologie thuis te maken. Eind maart rondde Microsoft de ontwikkeling van de nieuwe server af. Oorspronkelijk zou het systeem al in oktober 2001 op de markt moeten komen, als update voor Windows 2000. Microsoft heeft hoge verwachtingen van zijn nieuwe paradepaardje. Toch is niet iedereen overtuigd van een onmiddellijk succes. Analisten van de Yankee Group verwachten bijvoorbeeld dat de komende twaalf maanden slechts 12 procent van de huidige zakelijke Windows-gebruikers zal overstappen op Windows 2003 Server. Ter vergelijking: bij Windows 2000 Server lag dit percentage op 30 procent. Volgens de marktvorser heeft Microsoft te maken met de huidige economische malaise. Bovendien heeft het softwarehuis sterke concurrentie van binnenuit: Windows 2000 Server voldoet nog altijd prima, zo stelt de Yankee Group in zijn rapport. Meer informatie over het actieprogramma is te vinden op http://members.microsoft.com/partner/isv/