De software wordt via de websites van de bedrijven aangeboden, onder meer door een veiling. De bedrijven staan er om bekend veel spam te gebruiken als manier van adverteren. Microsoft kreeg via haar anti-piraterij hotline 'duizenden tips over dubieuze verkoopactiviteiten'. In een verklaring zegt Microsoft dat het met de rechtsgang 'de (kerst)aankopen op internet veiliger hoopt te maken voor miljoenen klanten'. Behalve illegaal zijn de programma's vatbaar voor virussen, claimt Redmond. Kopers van illegale software kunnen bovendien geen gebruik maken van technische ondersteuning, garantie en upgrades. "Piraterij op internet groeit bijna net zo snel als het web zelf," zegt de bedrijfsadvocaat van Microsoft in een verklaring. "Het is erg schadelijk voor consumenten en hun vertrouwen in het online verkrijgen van betrouwbare zaken. Mensen moeten ons helpen voorkomen dat dit uit de hand loopt." Volgens schattingen van de Business Software Alliance (BSA) zijn er op internet 840.000 sites waar illegale software als originele programmatuur wordt aangeboden.