CEO Steve Ballmer van Microsoft heeft in een memo de managers van het softwareconcern opgeroepen nog eens goed naar de uitgaven te kijken die voor volgend jaar op de begroting staan, zo meldt The Wall Street Journal. Ballmer sprak de managers in de memo aan in hun hoedanigheid van aandeelhouder. De managers hebben elk een pakket aandelen in het eigen bedrijf, waarvan zij de koers het afgelopen jaar ruim zagen halveren. "Als aandeelhouders hebben we een sterke drijfveer om de kostenbewuste cultuur te laten terugkeren die de beginjaren van Microsoft kenmerkte", zo schreef Ballmer. De salarisverhoging die op stapel staat voor 'uitmuntende werknemers' moet de verliezen die zij met hun aandelen voor de kiezen hebben gekregen enigszins compenseren. Het softwareconcern wil zo voorkomen dat zij het bedrijf verlaten. De memo werd volgens The Wall Street Journal vorige week donderdag verspreid, dezelfde dag dat Microsoft waarschuwde dat de winst en omzet dit kwartaal zo'n 5 procent lager zullen uitkomen dan waar analisten tot nu toe op rekenden. Het was de eerste winstwaarschuwing sinds 1989 en de tweede sinds het bedrijf 14 jaar geleden naar de beurs ging. Naar aanleiding van de winstwaarschuwing deden geruchten de ronde dat Microsoft een grootscheepse ontslagronde zou doorvoeren, maar Ballmer wijst die mogelijkheid in zijn memo af. "Om duidelijk te zijn: kostenreducties laten zich niet vertalen in het schrappen van banen", aldus Ballmer. Wel zal het concern zich nog eens kritisch afvragen of vervulling van de 5.000 vacatures die het heeft openstaan wel echt zo nodig is. Microsoft stopt volgend jaar overigens met het geven van kortingen op consumentenversies van Windows aan afnemers van meerdere producten tegelijk. Het concern is vrijdag begonnen klanten hiervan op de hoogte te stellen. Microsoft wil met de stap bedrijven stimuleren om Windows 2000 te gaan gebruiken in plaats van Windows 98 of ME. De actie gaat overigens niet gepaard met kortingen op Windows 2000.