Met Active Desktop als onderdeel van de Internet Explorer 4.0 biedt Microsoft vanaf vandaag de mogelijkheid om over je PC en een intern netwerk (LAN) te browsen zoals op het World Wide Web. Een muisklik op onderstreepte bestanden en mappen is voldoende om deze te openen. (Van de Amerikaanse versie van IE 4.0, die vandaag beschikbaar komt, kan de Active Desktop overigens niet op een Nederlandstalig systeem worden geïnstalleerd.) De Active Desktop wordt ook een nieuw element in Windows 98 en andere opvolgers van de besturingssystemen van Microsoft. Met Aurora kunnen Communicator-gebruikers binnenkort ook over hun eigen harde schijf of LAN surfen. Daarvoor zal Aurora gebruik maken van een bestandsformaat dat Resource Description Framework (RDF) wordt genoemd. Netscape heeft RDF voorgedragen bij het World Wide Web Consortium als webstandaard. Voor Netscape betekent de ontwikkeling van Aurora een onverwachte koerswijziging. Bij de presentatie van Communicator 4.0 noemde de marktleider een overbodige toevoeging, want "alle interessante zaken vind je toch op het Internet."