Windows Advanced Server Limited Edition zal volgens een woordvoerder van Microsoft binnen dertig dagen in combinatie met Intels Itanium processor aangeboden worden door hardwarefabrikanten als Dell, Compaq en Hewlett-Packard. Microsoft hoopt dat de beschikbaarheid van deze nieuwe systemen gebruikers er toe aan zet zich te verdiepen in de mogelijkheden die Windows Advanced Server biedt ten opzichte van bestaande Unix-platformen. "We proberen 64-bit computing met Advanced Server bereikbaar te maken voor veel gebruikers", zegt Velle Kolde van Microsoft. "Bereikbaar in de zin dat de programmeertools herkenbaar zijn voor de gebruikers. Programmeurs hoeven geen nieuwe programmeertaal te leren. Het enige wat ze moeten doen is een geschreven programma door een 64-bit compiler halen", zegt Kolde. Advanced Server is gebaseerd op Microsofts .NET code. Het besturingssysteem ondersteunt tot acht Itanium processors tegelijkertijd en 64 GB aan werkgeheugen. Microsoft denkt dat met name bedrijven die grote databases draaien geïnteresseerd zullen zijn in Advanced Server. "Daarnaast is het ook heel goed geschikt voor applicaties die door wetenschappelijke onderzoeksinstellingen gedraaid worden. Ook voor encryptie en decryptie vormt Advanced Server een interessante oplossing", zegt Kolde. Advanced Server is alleen verkrijgbaar via het OEM-licentieprogramma. Microsoft meent op die manier de beste support te kunnen leveren.