Natuurlijk zat het softwarebedrijf al eerder niet stil in zijn aanpak van piraterij. Zo werden de afgelopen maanden al zo'n 5 miljoen illegale kopieën onderschept met een totale waarde van meer dan 1,7 miljard dollar. Nu schakelt het bedrijf een versnelling hoger en heeft ongeveer 200 man permanent op het aanpakken van piraterij gezet. Dit speciale team wordt in de VS gestationeerd. Volgens Diane Janknegt van Microsoft plukt ook Microsoft Nederland hier vruchten van. "Zij houden zich bijvoorbeeld bezig met het ontwikkelen van speciale zoekmachines die niets anders doen dan het web afstruinen naar illegale software. De resultaten worden ook naar ons gerapporteerd, zodat wij in actie kunnen komen." Microsoft werkt in de Verenigde Staten nauw samen met de politie en de Amerikaanse FIOD. In ons land is dat niet het geval, hier is zijn er innige banden met de BSA. Internet is volgens Microsoft een ideaal medium voor piraten om hun illegale waren te slijten. De laatste maanden zouden al 38.000 sites zijn afgesloten die zich schuldig maakten aan het helen van zonder toestemming van Microsoft gebrande cd'tjes. Een flink deel van deze sites was Nederlands, zegt Janknegt. Veilingsites
Verder zijn vooral veilingsites een groeiend probleem voor bedrijven als Microsoft. "Er heerst vaak een mentaliteit van: ik kan aanbieden wat ik wil. Daar wil Microsoft vanaf", zo stelt Janknegt. In eerste instantie zullen de Microsoft-advocaten in samenwerking met de veilingsites illegale aanbiedingen te verwijderen. Daarna zal geprobeerd worden de aanbieders te achterhalen. "Maar dat is lastig", zo geeft Janknegt toe. Onder de aanbieders bevinden zich zowel kleine hobbyisten als professionele bendes. Wereldwijd scoort Nederland volgens Janknegt bedroevend hoog: veel criminele aanbieders zijn uit ons land afkomstig. Op de ranglijst van wereldwijde aanbieders van illegale software neemt Nederland hiermee een top 10 positie in. Microsoft is overigens niet het enige bedrijf dat softwarepiraten hard probeert aan te pakken. Ook concerns als Adobe en Corel volgen deze lijn. BSA
Volgens cijfers van de BSA verliest de software-industrie wereldwijd jaarlijks 12 miljard dollar aan omzet door illegaal verspreide software. In Nederland was in 1999 volgens de BSA maar liefst 44 procent van alle gebruikte zakelijke software illegaal. Op de Europese ranglijst van landen waarin het meeste omzetverlies wordt geleden door piraterij staat ons land daarmee - met Italië - op een gedeelde vijfde plek. Op de wereldranglijst staat Nederland op de tiende plaats. Traditioneel zitten de meeste softwarepiraten in Oost-Europa en Azië. Vietnam staat bovenaan de wereldranglijst met 98 procent illegale kopieën. China en Rusland bekleden de plekken twee en drie met respectievelijk 91 en 89 procent.

Eerdere relevante berichten:
BSA pakt illegale software op veilingsite aan (15 december 2000)
Microsoft pakt softwaremisbruik in MKB aan (08 september 2000)
Anti-piraterijbeleid BSA weinig succesvol (25 mei 2000)