De internationale versie van Microsoft CRM wordt nu niet eerder dan het tweede of derde kwartaal op de markt verwacht. Eind december maakte Microsoft al bekend dat de Amerikaanse versie van zijn crm-pakket pas in het eerste kwartaal van 2003 bij computerfabrikanten zou arriveren. Deze zogenoemde rtm-datum (release to manufacuring) is altijd een belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling van software, omdat de broncode dan als compleet wordt gezien. Volgens analisten is deze vertraging een harde dobber voor Microsoft, die met de nieuwe crm-software een nieuwe markt wil aanboren. Binnen vijf jaar wil de softwarefabrikant een derde van de crm-markt in handen hebben. Wil deze doelstelling echter een kans van slagen hebben, dan zijn de regionale versies belangrijk, meent Erin Kinikin, analist bij de Giga Information Group. "Microsoft zal in veel landen geen rol van betekenis spelen zonder een lokale versie", aldus de analist. Kinikin voegt hieraan toe dat Microsoft de rtm-datum heeft uitgesteld om de kwaliteit van de software te verbeteren. Als de kwaliteit niet goed genoeg is, loopt de fabrikant immers het risico zijn geloofwaardigheid bij potentiële klanten te verliezen.