Mars, voorheen bekend onder de codenaam Haley, is volgens testers gericht op de thuisgebruiker. "Mars moet het mensen makkelijker maken internet op te gaan. Ik denk dat de Activity Centers in Mars worden geïntegreerd", aldus een betatester tegen ZDNet. Een Activity Center is een groep programma's gericht op één specifieke taak, zoals fotobewerking of muziek. Hoewel Microsoft blijft volhouden dat Internet Explorer een integraal onderdeel is van het besturingssyteem – een belangrijk argument in de antitrustzaak – is het bedrijf blijven werken aan de onafhankelijk ontwikkeling van de browser. De eerste betaversie van IE 5.5 werd in december door Redmond op haar site gezet. De browser wordt onderdeel van de Millennium-update voor Windows 98 Second Edition.Eerdere relevante berichten: Internet Explorer 5.5 met betere printondersteuning (02 december 1999) Internet Explorer 5 nog niet verlost van kinderziekten (30 september 1999)