Microsoft is echter serieus van plan daar verandering in te brengen met de Xbox, die bij de introductie in Japan wordt vergezeld door maar liefst achttien games. Dat zijn bijna twee keer zoveel titels als Sony vorig jaar met de PlayStation 2 meestuurde. De Xbox-games die de lancering van de console in het land van de Rijzende Zon begeleiden zijn allemaal van Japanse makelij. Opvallend is dat daar ook vier titels van Konami bijzitten. Deze ontwikkelaar verklaarde vorige week nog dat het geen brood ziet in de ontwikkeling van software voor de Xbox, maar heeft inmiddels Jikkyou World Soccer 2001, X Games Snowboarding 2, Silent Hill 2: X en Deadly Skies aangekondigd. Welke ontwikkelaars de overige Japanse Xbox-titels gaat maken is nog niet bekend. Volgens Hirohisa Ohura van Microsoft Japan moeten er rond juni zo'n honderd Japanse softwarebedrijven voor de nieuwe console zijn gestrikt. Wanneer de Xbox precies in Japan wordt gelanceerd is nog niet bekend. Ook de prijs van het apparaat is nog niet vastgesteld. Dat Microsoft serieus werk maakt van de Japanse consolemarkt, blijkt ook uit de aankondiging dat Bill Gates komend weekend zal spreken op de Tokyo Game Show. De verwachting is dat Gates het bij die gelegenheid niet alleen over Microsoft's ambitieuze plannen met de Xbox zal hebben, maar ook over de toekomst van online-gaming en de rol die Microsoft daarin wil spelen. De achttien games die met de eerste oplage van de console in Japan worden verspreid zijn er overigens beduidend meer dan de tien titels waaruit Japanse PlayStation 2-kopers aanvankelijk konden kiezen. Inmiddels zijn er voor de spelcomputer van marktleider Sony zo'n 170 spellen leverbaar in het thuisland. In de Verenigde Staten denkt Microsoft twaalf tot twintig spellen te kunnen leveren als de Xbox daar eind dit jaar voor het eerst wordt verkocht. Of daar ook speciaal voor de Japanse markt ontwikkelde games bijzitten is niet bekend.