De gigant uit Redmond ontkent het bestaan van de plannen voor een Microsoft-handheld niet, maar wil zich eerst volledig concentreren op de Xbox. Volgens The Red Herring heeft Microsoft de mogelijkheden voor de ontwikkeling van een handheld intern al uitgebreid besproken. Binnen het bedrijf zou het beestje zelfs een naam hebben: de Xboy. Vanzelfsprekend is dat nog geen officiële benaming, maar het geeft wel aan dat de plannen serieus te nemen zijn. Opvallend is ook dat Microsoft-medewerkers het verhaal niet onmiddellijk als 'flauwekul' van de hand wijzen. Wel maken ze duidelijk dat er nog absoluut niets concreets valt te melden. "Ik richt me vooralsnog alleen op de Xbox", zegt Robbie Bach, die bij Microsoft de leiding heeft over het Xbox-project. "Wanneer ik die op dit moment twee seconden uit het oog verlies, zijn we verloren. Pas als ik er tijd voor heb, kan ik me permitteren om aan draagbare spelcomputers te gaan denken." Een woordvoerder van Microsoft voegt daaraan toe dat het bedrijf nog niets te melden heeft over de Xboy, maar dat nieuwe initiatieven wel degelijk worden onderzocht. "Games worden immers niet alleen op consoles gespeeld", zo zegt hij. Inmiddels noemen analisten de ontwikkeling van een Microsoft-handheld min of meer onvermijdelijk. Software voor draagbare spelcomputers is immers het snelst groeiende segment van de gamesmarkt. Mede dankzij het succes van Pokémon brachten handheldspellen in 1999 bijna drie keer zoveel op als in het jaar daarvoor. "Microsoft zal zoveel geld echt niet laten liggen", aldus bij het bedrijf ingevoerde uitgever. Waarnemers verwachten dat Microsoft's zakconsole in 2002 of 2003 verkrijgbaar zal zijn. De markt voor spelcomputers op zakformaat is op dit moment vrijwel volledig in handen van Nintendo. Nog dit jaar komt het Japanse bedrijf met de GameBoy Advance, de op het eerste gezicht indrukwekkende opvolger van de GameBoy (Color). De nieuwe handheld werd in augustus van het afgelopen jaar officieel gepresenteerd, tegelijk met Nintendo's volgende console, de GameCube.