Het is het zoveelste hoofdstuk in de juridische strijd waarin Microsoft gewikkeld is. Deze week maakte America Online bekend dat het bedrijf Microsoft voor de rechter gaat slepen. AOL eist dat de rechter een einde maakt aan de anticompetitieve praktijken van Microsoft. Bovendien wil AOL een schadevergoeding. Microsoft laat het hierbij niet zitten en heeft de rechtbank van het district Columbia gevraagd om AOL te dwingen meer openheid van zaken te geven. Microsoft beschuldigt zijn concurrent ervan niet mee te werken en slechts een `handvol' relevante documenten openbaar te hebben gemaakt. "AOL kan niet van twee walletjes blijven eten", zo zegt een woordvoerder van Microsoft tegenover The Wall Street Journal. "Hun onbereidwillige houding ten aanzien van de eigen documenten staat in schril contrast met hun actieve opstelling inzake de staten die nog geen schikking met ons hebben getroffen." Microsoft is bang in maart voor verrassingen te komen staan als de rechtszaak wordt hervat. Volgens Microsoft heeft AOL slechts 851 pagina's aan documenten overhandigd. Dat is in een dergelijke zaak niets. Ter vergelijking: SBC Communications en Novell – twee andere bedrijven die Microsoft beschuldigen van anticompetitieve praktijken – hebben respectievelijk 27 en zeven dozen vol documenten aan Microsoft overhandigd. Eerder deze week beschuldigde de Amerikaanse nonprofit-organisatie AAI Microsoft én het ministerie van Justitie van het achterhouden van essentiële informatie. Het gaat hierbij om documenten die te maken hebben met de schikkingsonderhandelingen tussen Microsoft en Justitie. Op 11 maart zullen de partijen - aan de ene kant Microsoft, aan de andere kant AOL en de negen staten die de zaak doorzetten en strenge maatregelen willen - weer tegenover elkaar komen te staan. Ongeveer tezelfdertijd beginnen de hoorzittingen over de schikking die Microsoft met Justitie en negen andere staten wist te bereiken.